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Monsieur:让机器人为你调杯酒

  文│Michael Austin

  创业者是谁:Monsieur是一家生产家用和商用自动调酒机的公司,Barry Givens是它的创始人。

  灵光一闪:当Givens还在乔治亚理工大学读书时,有一天他和室友一起去酒吧看NBA总决赛,点了两杯饮料。直到约两个小时后,他们点的饮料才上,因为店里实在是人满为患。于是这两位机械工程系的学生构想出一个点子:一台能代替酒保制作简单饮料的机器。

  提纯:2008年毕业后,Givens给约翰迪尔公司做过机械设计师,在卡特彼勒公司做过项目经理,但都没干多久。他说:“我想拼尽全力干一番大事业。”

  他仔细斟酌,最后选中了那个自动调酒机的点子。这位来自亚特兰大的创业者卖掉了房子和车,和另一位创始人(现已离开公司)一道在他父母的车库里造出了第一台原型机。

  他们将这台机器冠名为Monsieur。这是一台装有8个酒瓶的台式机,能自制各种饮品,类别包括“热带风情鸡尾酒”“爱尔兰酒吧饮品”等等。一般饮料大约20秒就能做好。

  狂热派对:2013年4月,Givens把这台机器借给一个开派对的朋友,这台自动调酒机在派对上很受瞩目,也吸引了派对上一位客人——天使投资人Paul Judge的目光。Judge当即提出买下它,但是Givens婉拒了。在第二天的会面中,Givens从Judge那里收到了4万美元的投资。

  公司随后在众筹网站Kickstarter上募集到了14万美元,之后又在2014年融资中募得200万美元,投资者包括亚特兰大的Buckhead Investment Partners、加利福尼亚伯克利的Base Ventures等等。

  迄今为止Givens已经卖出了约70台这样的家用调酒机,每台售价3999美元。现在他正在设计商用版的Monsieur,定价在1万美元。这种体积更大的柜式自动调酒机配有碳酸化器,使用一套专利软件管理库存,提供分析数据,让顾客定制饮料,并且通过iOS和Android的移动APP受理支付。

  下一步:Givens已经开始在一些场合试用这种商务版调酒机了。2015年肯塔基州的德比马赛期间,最忙的时候他的10台机器都在忙着给客人倒薄荷茱莉普酒。芝加哥的Levy Restaurants经常承办大型体育赛事的餐饮服务,Givens目前正在与其洽谈合作事宜。公司其他的潜在合作伙伴包括酒店、赌场、游轮和酒水公司等等。

  借“酒”壮胆:Givens也试图激励其他的非裔美国同胞创业,他说:“Monsieur是个很酷的产品,但是我真正的目标是希望自己能更进一步,为其他人树立榜样。我们常常去一些低收入的初中高中,和学生们谈科技进步和创业精神。我告诉他们,未来和工作机会都会从那里产生。”

  最后一问:那么Givens本人喜欢喝哪种饮料呢?“说来很怪,我最喜欢的不是调制饮料,而是波本酒。” 译 | Tina

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