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在线教育的下一座金矿

互联网究竟能给教育行业带来多大冲击?

文 | 曲琳

当今中美互联网还有哪里存在时差?近来,最明显的领域莫过于:在线教育。一批在线教育公司的融资新闻霸占了美国科技媒体不小的篇幅,而且用户活跃度极高,堪称叫好又叫座。中国这边则没有太大动静,很难有叫得上名字的在线教育网站,不过小道消息是,创业者对其觊觎已久,新模式将此起彼伏地出现。

其实在线教育早就在我们身边:四中网校、黄冈网校、正保远程教育……但我们更关心的是新时代的模式,是在PC或移动客户端包含富媒体效果、社交性、游戏机制、实时互动等元素的教育类网站或应用(在这里我们没有包含婴幼儿早教)。教育是关系人类发展的事业,美国的一些从业者更充满理想化色彩,两家标志性企业——Lynda与可汗学院都表示不会接受“商业投资”,而市场也很愿意为它们买单,2万美元起家的Lynda.com甚至拥有了100多万的付费用户,已经实现7000万美元赢利。

在线教育究竟能否成为一个大行业,涌现出很多大公司?中国的应试教育氛围将为它提供怎样的机会?互联网究竟能给教育带来多大冲击?毫无疑问的是,它的潜力远远没有被挖掘出来。

富媒体教学:重编教材,资源取胜

案例:Lynda,可汗学院,超级课堂,微课网

第一代在线教育公司,如网校、远程教育等,做到了教材的电子化,新模式则是用视频或其他形式重新编写课程,辅助或替代课本。美国这类网站涉及的内容主要是大学教育与实用的软件操作等技巧,中国则是中学教育。

有些网站的视频是自主制作的,如剪切电影片段放在课程中,或者借鉴国外课程时间短、内容精简的方式;美国网站TED-Ed甚至允许学生对视频做自主编辑、删减,再推荐给自己的同学。而另一部分网站用搜罗的办法,如Course Hero就是将YouTube上的教育视频整合起来。

“教练”类工具:不负责教学,只专注练习

案例:金山词霸,网易有道词典,拓词,扇贝网

这类工具并不教授知识,而是帮助大家练习或复习,简单易用,支持在线或离线,可以达到很高的使用频率,如各类词典、背单词网站等。被天使投资人徐小平投资的背单词应用“拓词”已经开发了移动端应用,覆盖了四六级、雅思、托福等层面的单词量,会根据用户面对单词的反应速度评估记忆程度。

自助式学习:极易上手,代替老师

案例:Codecademy,益趣课堂

顾名思义,这些网站可以让你DIY学习。最近相当火爆的Codecademy提供“傻瓜式教学”,教任何人了解JavaScript原理和简单的网络编程技巧,甚至无需注册。

益趣课堂是泛智力主题网站“晒晒IQ网”团队创办,利用网络搜集整理成侦探入门、占星学等有趣课程,将国外“契约健身”的模式用到了教育上:想学习要先预付费用,选定课程时长和结束时间,如期学完并经过考核将返还费用,否则将扣费。

社交教学:添加时髦的众包与社交元素

案例:Playsay,Coursekit,在聊网

社交是标配元素,在线教育类普遍会涉及到网络视频与真人实时互动。中国公司“在聊网”是几位90后创业者创办的口语在线教学平台,为想练习外语的中国学生寻找国外“老师”,并通过聊天话题的分类构建“威客地图”,将老师分类再供学生挑选。教学过程要通过Skype,在聊网会收取交易10%的中介费。

此外还有一些汇集各类技艺的平台,让大家可以相互“拜师”进行学习。语言学习应用Playsay采取“结对子”方法,让两位母语分别是英语与西班牙语的用户彼此传授发音。

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