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“2012中国年度天使投资人”蔡文胜:彻底拥抱新趋势

草根出身,站长起家,这两个独特经历成就了中国创投江湖最具传奇色彩的侠客。但为什么在迎来人生最重要收获期之际,他却选择了自我革命?

文 | 方浩

如果不是《华尔街日报》的一篇英文报道,几乎没有人知道TTG是哪国的,干什么的,更不会有人把它与蔡文胜联系到一起。随着11月27日正式登陆澳大利亚证券交易所,TTG终于揭开了自己的神秘面纱:它来自中国深圳,做银行卡的优惠券生意,IPO当天市值4.8亿澳元(约合20亿人民币)。简而言之,这是中国第一家成功实现IPO的O2O企业。

没错,它的天使投资人就是蔡文胜。到目前为止,TTG是蔡文胜从事天使投资以来第一个上市的项目。与此同时,他早年所投资的暴风影音已经在国内报会、排队等待中,而页游平台4399今年的收入已经稳稳超过10亿,是2013年最有可能上市的公司之一。

对任何一位天使投资人来说这都是一份值得骄傲的成绩单,对蔡文胜就更是如此。他并非出身于北京、上海、深圳等一线城市的一线公司,无根无基,说白了,他来自圈子之外。他并非拥有显赫学历的海归创业者,他甚至连高中都没读完;当别人的起点是Java、C++的时候,他的创业起点却是汉语拼音a、o、e(从发音来看,这门“基础课”到今天蔡文胜也没有过关)。

1993年,当蔡文胜从福建泉州的小山村走出、奔赴东南亚闯荡的时候,没有人想到这个连普通话都说不清楚的年轻人某一天会与一种叫做互联网的生意结缘;当地人对日后横扫中国的安踏、特步、鸿星尔克等各类鞋王可以坦然接受,即使那个连续多年位居福布斯富豪榜前十的地产大亨——同为泉州人的许荣茂,在当地人眼里也是一个数字意义上的符号。做传统生意,然后发现别人不能发现的商机,是这个地方的“创业圣经”。一切都那么自然而然。

某种程度上,蔡文胜是一个信仰的“背叛者”。如果不是2000年的那个午后,他在香港的一份报纸上看到一个名为“business”域名卖掉了750万美元,也许今天在中国某个不知名的三线城市的商业街的拐角处,你会看到一家看上去特别山寨的服装连锁店,他的老板是你在网上根本搜不到的蔡文胜;如果不是他自己做了一个叫做265的导航网站并且成功卖给Google(这是这家互联网巨头在中国的唯一收购),也许你会看到一个在北京各大互联网会场来回穿梭、屌丝感十足并且人到中年的小站长,逢人便递上一张名片,上面写着“蔡文胜”,也许还有个英文名,比如Mike Cai。

反正,他既没有继承泉州(晋江)人的发财逻辑,也没有复制他们的成功路径……

当然,这一切只是如果。碰巧他那天看到了域名生意,碰巧他发现了中国互联网江湖的游戏命门——流量,碰巧他做成了并成就了自己的第一桶金、第一份自信,碰巧他喜欢上了天使投资。

“蔡文胜在泉州、晋江一带同样很有名,但他属于异类创业者,不同于那里的生意人、企业家,他玩互联网玩出了名堂,这是很多做传统生意的人很难做到的。”蔡文胜的同乡好友、著名收藏家蔡铭超评价说。

用时髦的话说,这叫“跨界”。从卖衣服、做地产中介、投资股票,到倒卖域名、自建网站、挖掘并投资互联网草根创业者,蔡文胜一步一步颠覆着泉州人的生意模式。如果要归结于一点,那就是传统互联网让蔡发现并把握住了机会。但这属于“昨日故事”——随着移动互联网时代的来临,无论是牛人还是屌丝,都被重新归零,放到同一起跑线上:因为战场正从PC转移到手机。

游戏规则彻底变了,Mike Cai不再是蔡文胜。

“蔡站长”和“蔡天使”

似乎一切都是命中注定。

TTG创始人熊科淼最早的业务不是优惠券,距离O2O更是十万八千里。他做过音乐下载、手机的电子商务。其中在做音乐下载站的时候,他也是国内同一领域的佼佼者,至少在深圳算老大。但深圳互联网氛围一直不是很景气,至少在2006年是这样。所以,那一年突然收到一张来自厦门的邀请函的时候,他有点惊讶:深圳没认识几个同行,外地居然有注意咱的。

来信的正是蔡文胜,当年他开始筹办站长大会,希望熊科淼作为深圳的代表之一前去赴会。当时不少与会者,都是日后中国互联网圈响当当的人物:2005年站长大会合影的时候,雷军周鸿祎是肩并肩坐在一起的;正是在这届大会上,雷军与李学凌长谈后,决定投资他;同时,周鸿祎认识了奇虎的站长并收购了这个网站;到了2007年,酷6网创始人李善友在站长大会上的个人简介听起来就像“XX优秀工作者”一样——十大新锐站长之一。

那是属于丁磊张朝阳李彦宏的年代,连雷军、周鸿祎一干老将都挤进了站长的队伍,熊科淼“之流”又算得了什么呢?但蔡文胜拿他们当回事儿。即使再草根的创业者,也有机会上台发表演讲,指点江湖,YY未来。这符合东道主的个人出身:英雄不问出处。在2006年的大会上,熊科淼认识了蔡文胜,前者对后者的印象是:给大家的礼遇很高,没有架子,但普通话听起来费劲。

在2007年站长大会上,木蚂蚁创始人上台演讲,第一句就是感谢蔡文胜,弄得蔡文胜云里雾里。原来几年前刚创业时他曾登门找蔡文胜帮忙,问能不能送台服务器,蔡文胜还真送了,但后来把这事全忘了。

通过站长大会,蔡文胜对熊科淼的团队有了更全面的了解,当年就对其进行了投资。在随后两年中,熊科淼的团队不断尝试新方向,并在2008年最终确立了与银行卡合作的优惠券模式(当时O2O的概念还没在国内流行),即把分散的商家优惠券统一到信用卡上,让券变成凭证,大大缩减了传统优惠券生意的不确定环节。事后蔡文胜对熊科淼说,你知道我当年购买的第一个域名叫什么吗?就叫“一卡通”。

对于“蔡站长”来说,有一个问题不难解释,即为什么他认识这么多的草根站长。原因很简单,他做域名生意的时候,整天就是要和千奇百怪的网址打交道,网址的背后就是站长;同时,做265网址站的时候,又需要不断地更新网站列表,这又少不了与各色网站和站长打交道。

那么,“蔡天使”又是怎样炼成的呢?这就需要“蔡站长”来解释。所谓天使投资人,比拼的不是钱,甚至不是眼光,而是项目源,即如何保证靠谱的项目源源不断地呈现在自己眼前。而作为站长之王的蔡文胜,在相当长时间内都有两大法宝:265和中国站长站(站长之家)。前者能够告诉他,哪些网站的流量在激增,哪些小站突然冒出来,这是定量分析;后者则会让他了解到,那些流量上来的小站及其背后的站长究竟靠不靠谱,也就是站长之家扮演了圈子里的“关键人角色”,这是定性分析。

左手拿刀,右手拿叉,这是“蔡站长”变身“蔡天使”的独门秘籍。在过去将近十年中,如果说作为一名天使投资人的蔡文胜有何竞争门槛,那就是在他身边聚集了众多别人根本无法看到的草根站长。

安卓优化大师和卓大师的创始人苏光升就是典型的例子。卓大师刚刚拿到百度的B轮投资,它的A轮投资者是君联资本。而在君联之前,是蔡文胜最早发现并投资了苏光升。

做这两个产品之前,广告文案出身的苏光升曾投身SP行业并迅速淘得第一桶金。随后他出于业余爱好做了一个塞班论坛,即opda.cn,专门做诺基亚的应用软件下载,他自己三年先后投入了60万,把这个网站做到了行业老二。老大叫塞班网。

2009年年初的某一天,苏光升突然接到蔡文胜的电话,说想和他聊聊。这时苏光升才想起,自己见过蔡文胜。那是2003年的时候,苏光升陪一站长朋友去北京某四合院参加站长小聚,这个局就是蔡文胜组织的,所以会对这个人印象深刻。但蔡文胜早就不记得他了,用苏光升的话说,那次聚会他是“打酱油的”。

而蔡文胜从站长之家创始人姚剑军那里得知有两家塞班论坛做的不错,一家叫塞班网,另一家就是opda。其实,蔡文胜先见的塞班网团队,后来才找到苏光升。

蔡文胜和苏光升前后谈了三次并最终决定投资后者。那是一个周六的上午,蔡文胜给苏光升发来短信,说你给我一下你招行的账号,我把钱给你打过去。苏光升将信将疑,还对老婆说,你看这事靠谱么?他老婆说先把账号给人家呗,打不打你也不会损失什么。就这样,苏光升把一排非常好记的银行卡号给蔡文胜发了过去,对数字域名极其敏感的蔡站长回了一句话:这个号很吉利啊!

转天苏光升就跟没事人似的。很快蔡文胜就发来短信,问钱收到没有。苏光升还没当回事。在老婆的催促下,他下午查了一下,突然发现余额后面多了好多零。显然,这一幕很容易让人想起《大话西游》里的一句经典台词:老婆,快来看上帝!

对蔡天使来说,这种项目就叫种瓜得瓜、种豆得豆。而故事才刚刚开始。

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