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16位创业明星解读成功密码

对事业的正确评估能力,在企业内部进行统筹的本领,以及导师贡献的宝贵经验等,都有助于成功创业者顺利开局。

文 | Matt Villano

Foursquare CEO

Dennis Crowley

“向投资者清楚地表明,哪些是公司锐意追求的,哪些是公司绝对不会触及的。”

即使以最苛刻的商业眼光来审视,Dennis Crowley的经历也是可圈可点:先后成为两家公司的联合创始人,拒绝了一笔价值1.25亿美元的收购邀约,荣登“40名40岁以下创业明星”(40 under 40)榜单。即便如此,Crowley仍然时常提及母亲在孩提时代对他的教导:聆听自己的心声。

正是在这种观念的鼓舞下,Crowley决定攻读纽约大学交互式通信工程硕士,而不是随波逐流地选择MBA;也正因为遵从自己的内心,他推出了社交网络公司Dodgeball(2005年被谷歌收购)和Foursquare,并于2014年5月发布了Swarm这一应用程序,将Foursquare的签到功能与其他社交功能拆分开来(未来,Foursquare将专注于帮助用户发现餐厅等生活所需的场所)。

“回顾我的职业生涯,在最近的10〜15年中,我一直在坚持同样的诉求:做出人们想要的东西,并在朋友中广为传播。”在提及分拆出Swarm业务时,Crowley补充道,“随着时间的推移,我们意识到,如果我们热爱这些功能,就需要将Foursquare分拆成两个APP。”

他经常回想起妈妈的建议。“所有这些(观念)的形成都离不开妈妈对我的启发。从我在自己的公寓中构想那些我认为很酷的东西,到我将一个个项目变成产品,再到最后形成公司,都是如此。”

Crowley还有很多自己的智慧可以分享。在过去5年中,Foursquare融资超过1.4亿美元,这令他在投融资方面拥有了自己独到的视角。

“如果有人给你的公司投资,实际上他是在为你的想法和远见买单,而你的工作就是运用这些资金将脑海中的想法付诸实践。”他解释道,“在创立Foursquare的过程中,我们获得了许多宝贵的经验,而其中最重要的一条或许就是:向投资者清楚地表明,哪些是公司锐意追求的,哪些是公司绝对不会触及的,并在各项事务的轻重缓急方面对投资者开诚布公。”

在招聘了数百名员工后,Crowley在召集并建立一个可靠的团队方面也颇有经验。他把招聘过程比作搞艺术品收藏,认为领导者要投入时间研究,才能在招聘中更有战略眼光并更好地组织及管理团队,以确保所有人都能愉快工作;倘若有人觉得自己格格不入,那么其他人应该伸出援手,助其融入工作。

但最重要的是坚持自身的愿景。他的建议是:“不要任由其他人指责你的点子不好。如果你总是在想法初具雏形时就放弃,只能说明你在很多情况下都是一知半解,没有抓住要领。”

Skullcandy 创始人

Rick Alden

“来钱最快的方法才是最好的方法。”

在Rick Alden眼中,对于一个创意团队而言,提出想法从来就不是一个问题。相反,他认为挑战在于学会如何对九个好点子说“不”,并随后集中所有资源和精力,迅速将剩下的一个好创意所形成的产品推向市场。

他表示:“这个产品可能与你的想象有很大的出入,但在当今的市场环境下,与散尽家财、经年累月打造一个十分复杂的产品相比,推出一个相对简单的产品更容易获得成功。”

作为几家滑雪板公司的创始人,Alden采纳了Guy Kawasaki在其著作《创业的艺术》(The Art of the Start)中给出的建议。他认为这本书是针对如何运作初创公司这个问题的结晶之作,与他多年的观察所得不谋而合。“创业者在生活中面对的不外乎这些问题,‘需要多少资金?’‘多久能够面市?’以及‘我们的优势是什么?’”Alden表示:“其他一切都是次要的。”

9+孵化器创始人

Peter Relan

“在商海中航行,更重要的是舵手,而不是船本身。”

Peter Relan打造的第一个创业孵化器YouWeb,曾成功地孵化了CrowdStar和OpenFeint等游戏及移动公司。YouWeb的一位投资人曾经告诉过他:大海航行靠舵手,不管一个商业点子如何伟大,在商海中航行,更重要的是舵手,而不是船本身。在实践中,Relan一次次体会到了该观点的正确性。

如今已经开始启动其全新的科技孵化器公司9+的Relan表示:“一位伟大的企业家可以将一个坏主意改造成不可思议的东西。这意味着,想法本身固然十分重要,但让对的人在对的位置上来执行这些想法更为重要。”

Salamander 创始人及CEO Sheila Johnson

“让自己置身一个伟大的团队之中,并逐步稳健地夯实团队。”

Sheila Johnson的确对创业团队的构建了然于心。她是三家专业体育特许经营机构的所有者或合伙人,这三家机构分别是华盛顿特区的Capitals、Wizards和Mystics公司。同时她还是BET(黑人娱乐电视台)的联合创始人,并一手创立了奢华度假机构Salamander。“你的团队是你最重要的投资之一。”她认为,“如果你审慎地聘用最优秀的人才,将为自己带来更大的效益。”

Quintessence集团

创始人及CEO

Melinda Emerson

“永远要知道你下一步需要招募什么样的人才。”

中小企业主需要面临数不胜数的风险,而其中最大的一个莫过于如何选择员工。“没有人会像你一样热爱你的生意,所以你必须保护它。”在业界素有“中小企业女王”之称的Melinda Emerson表示。她将这一创业智慧归功于自己的导师Wanda Alexander。他曾向她预警:人们都会趋利避害,你的员工可能会在你最倒霉的那天悄然离去——只要对他们自身有利。对此,Emerson的建议又是什么呢?“对那些暂时未能招致麾下而你又十分欣赏的人才,你需要随时与他们保持联系,因为你永远也不知道什么时候会需要他们的加盟。”

美高梅国际度假集团

(MGM)董事长及CEO

Jim Murren

“将你的大部分时间用于期待更好的未来。”

在博彩业,财富往往于一夜之间易主,除了为未来决策提供依据之外,反思过去似乎意义不大。美高梅国际度假集团(MGM)创始人Kirk Kerkorian始终坚持“向前看”的企业运营战略。而董事长兼CEO Jim Murren斥资85亿美元在拉斯维加斯兴建CityCenter的举动,无疑是对该战略的忠实践行。他希望公司员工具有丰富的想象力及长远的眼光:“创建团队,不仅需要了解员工在做什么,最重要的是找出他们如此行事的原因。”

Luvo公司CEO

Christine Day

“如果你要等到有迹可寻时才出手,你将只是一个跟风者,而不是领导者。”

Christine Day认为自己是一个实干家,她用五年半的时间将温哥华瑜伽服制造商lululemon发展至欧洲等地,并助其实现了国际化扩张即是明证。而在2014年年初,她决定另立门户,创办健康生活食品品牌Luvo。Day的职业生涯始于星巴克。作为该公司亚太分部成员,她从星巴克CEO Howard Schultz那里学到了一条创业真理:在推出创新产品时,不能完全依赖市场调研。这永久性地颠覆了她原有的观点。

“对于尚未创建的一切事物来说,你没有任何先例可循;你所能够仰仗的只有洞察力,明确的目标,满腔的热情,以及改变某个事物的强烈意愿。”她表示:“真正创新的公司都不会畏惧放手一搏并最终引领市场的下一个风向标。”

英特尔集团高级副总裁

及数据中心总经理

Diane Bryant

“扩展并完善你的专业知识和技能储备将十分必要。”

一直在某个领域逡巡不前并不意味着你不能成长为一名专家——这是英特尔前CEO Paul Otellini给Diane Bryant建议的要点,其时Bryant刚刚开始自己的职业生涯不久,职位是英特尔公司CIO。

“你理解客户的程度越高,成功的概率也越高。”她透露,“作为首席信息官,我的任务是将英特尔的产品和技术转化为商业机会,以及帮助优化生产效率。前者是公司的最高目标,后者则是最低要求。如今我总能在第一时间知道哪些方案是可行的,哪些是无效的。”

Life is Beautiful创始人

Rehan Choudhry

“远离恐惧,勇往直前。”

Rehan Choudhry花费了好几年的时间才鼓起勇气离开了酒店业,并在拉斯维加斯创办了以分享音乐、美食、学识和艺术为主旨的Life is Beautiful节日品牌。来自导师的建议帮助他最终下定了决心。

“企业家需要具备的最重要的素质并非对自身业务的熟知,而是充满激情并无所畏惧。”Choudhry说,“在创业的路上并没有所谓采取行动的‘正确时间点’;在人生的任何时候,你都可以,而且也应该大胆做出尝试。”

他表示,这个观点成功地帮助他摆脱了决策前的优柔寡断,并让他更加专注和灵活。

Shelby.tv创始人

Reece Pacheco

“尊重每一个个体。”

人们通常容易专注于某些事务,当你努力地开设一家公司时尤其如此。但在创办公司之初,最重要的事情是首先要记住:你的顾客是人。“然后才是将顾客视为与自己完全不同的另一种存在。”Reece Pacheco透露,这个建议是一位品牌专家在他创业之初提出来的。“它让我的世界变得与之前大不相同。”Pacheco还补充说,这一信条可以运用到创业者生活的方方面面,从对待同事的态度,到与投资者互动的方式,它都能令人茅塞顿开,左右逢源。

Coravin公司

总裁及CEO

Nick Lazaris

“相信自己。”

如标题所示,大学时代的击剑教练就是以此对Nick Lazaris进行鼓舞的,从此,他便将之作为座右铭。也正是这名教练的帮助让这位创业新秀决定了自己研究的领域。这个简单的哲学道理,在他担任Keurig公司CEO时发挥了很大的作用,当时他将公司带入了胶囊咖啡领域。最近,在Coravin的新岗位上,他仍将践行这一信条。Coravin生产了一个很有意思的装置,借助这个“取酒神器”,消费者、零售商及餐饮业者无需打开软木塞就能够将酒瓶中的红酒吸出来。

Lazaris坦承,“在商业世界里,你必须遵从自己的直觉,因为你才是那个承担责任的人。如果你的某个决定错了,也仍然要相信自己。你需要承认自己的失误,并从中吸取教训。”

Liberty United公司

创始人及CEO

Peter Thum

“选择做正确的事情。”

作为Ethos Water矿泉水品牌的创始人,Peter Thum多年前就已经凭借其企业公民的形象脱颖而出。Ethos Water发起了一个旨在帮助缺水国家的人们涵养水源,并为其提供环卫设施及卫生教育培训的项目(每售出一瓶矿泉水就为该项目捐助5美分,以帮助这些国家的儿童获得纯净的饮用水)。他的新生意与此殊途同归:将回收的枪支改造成珠宝,并着手将销售收入的一部分捐赠于反枪支暴力活动项目,从而帮助减少枪支暴力事件。两家公司的成立都缘起于Thum祖父的建议。

“作为企业家,你总会遇到一些需要慷慨解囊的不幸事件。”他分析道,“而你又往往无从预测灾难来自何方。不过如果你始终在尝试做一些正确的事情,基于你恪守的价值观所展开的事业最终将为你带来美好的结果。”

Marketing Zen

创始人及CEO

Shama Hyder

“你的第一个想法很少能成为最好的那个。”

在Shama Hyder看来,创意正如同其持有人一样——始终在变化,时刻被超越。“很多企业创立自人们最开始认定的伟大创意,但在很多情况下,这个创意将一直发生变化。”她以Youtube为例进行佐证:最初它只是一个约会网站,而后来它成了家喻户晓的视频网站。“过去,企业成功的关键是拥有一个无懈可击的长期战略,如今更仰仗于如何灵活应对,适应当下。”

一位MBA教授让Hyder首次接触到了这个观点。而她获得的启发简单直白:要不断重新评估自己的想法,并于调整后再度出发。

Greylock Partners合伙人

Josh Elman

“不要被动等待,而应主动出击。”

Josh Elman认为,应该由自己来主导事态的进展。此前,他曾参与了Facebook及Twitter的早期迭代开发。在他待业之时,妻子对他该如何安排时间给出了上述建议。

“在企业运营中,有太多事情蜂拥而至——这个需要应对,那个需要回复。”他表示,“而实际上,你应该未雨绸缪,主动引导事件的走向,尤其在你决定顺从自己的激情时更应如此。”

Intermix

联合创始人及CEO

Khajak Keledjian

“专注于那些令你与众不同的事物。”

在从昔日女友那里获得这一建议时,Khajak Keledjian深受触动,原因就是,时尚产业的一个主要焦点策略正是特立独行。

Keledjian认为:“创意就是视人之所视,想人之未想。”2013年,他以1.3亿美元的价格将其女性奢侈品特供连锁品牌出售给了Gap公司。这位来自黎巴嫩首都贝鲁特的创业者表示,各行各业都能从这个建议中获益。“在差异化方面集中精力,专注于令自己与众不同的事物,是帮助你在纷繁复杂的市场环境中一鸣惊人的最佳途径。”

gDiapers联合创始人及总裁

Kim Graham-Nye

“一定要照顾好自己。”

在身心俱疲的情况下,Kim Graham-Nye曾被要求离开自己的公司好好休养。在这个困顿时刻,Arianna Huffington(媒体界明星人物、《赫芬顿邮报》联合创始人)给了她这条建议,令她开始重新思考如何在工作和生活之间求得“平衡”。她表示:“我们需要摆脱‘平衡’这个观念的约束,以一种全新的范式理解并评估我们所投入的时间、激情以及优先事项,令我们自己更为稳健从容,并激发出自身最大的能量。”(译| 文岳)

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