创业邦 > 《创业邦》杂志 > 2014年10月 > 特别报道 > 【2014值得关注的创新公司】七鑫易维:眼控走向民用化
上期封面
历史查询:

【2014值得关注的创新公司】七鑫易维:眼控走向民用化

键盘和鼠标已经用了十几年,能不能用眼睛来取代它们?

文 | 刘辰

8月中旬,风靡全球的“冰桶挑战”让全世界知道了“渐冻人”这个罕见病患者群体,也意外地给“七鑫易维”带来了推广眼控技术的良机。“渐冻人的病人很出名,毛泽东、霍金都是这种病症的患者,但这种病非常小众。中国现在有20万已知的渐冻人患者,实际上受到该病困扰的远远不止这个数字。”七鑫易维创始人黄通兵说,“他们无法通过传统的触摸来完成和外界的交互,而声控又会受到太多的干扰。”

在渐冻人用户领域,七鑫易维的全能眼控仪已经做到了国内第一,可以供渐冻人用眼睛“打字”,并完成与外界的沟通。然而,尽管眼控仪是渐冻人的“刚需”,若不是“冰桶挑战”突然风靡,这个极其罕见的应用领域却一直不为人熟知,市场规模也很小。现在,七鑫易维不再专注于“沟通辅具”这个市场,联合创始人兼COO彭凡说,七鑫易维一直在思考如何将这个便捷智能的交互方式普及。面对大众,游戏娱乐无疑是个很好的切入口。在9月初的创新中国总决赛上,这家企业在“Qualcomm-红杉移动互联网专场”中成功晋级,并当场获得了Qualcomm的意向投资。

报价是竞争对手的1/4

有望在未来作为“输入设备”的眼控技术,原理是通过光学传感器捕获、提取眼球特征信息,实时测量眼球位置的移动来控制设备。2009年成立的七鑫易维一直致力于眼动控制、头动追踪、视线追踪、人脸识别等机器视觉领域的技术研发,目前已面世的产品包括适用于信息无障碍领域的“全能眼”视控、眼控系列产品等。此外,眼控技术可以做的远不止帮助渐冻人患者用眼球转动来替代身体行动,还能完全实现信息的无障碍传递,并可应用于手机、智能眼镜,游戏、3D影音等等,甚至能够全面渗入生活各个领域。

七鑫易维创始人兼CEO黄通兵举了一个简单的例子:“未来如果手机上也能安装眼控传感器,当你看到不想接的电话时,眼珠转转就能挂电话了。”而这只是眼控技术未来在B2C市场应用的一种可能,在未来甚至还可以让家长用来监控孩子写作业。“孩子在用iPad或电脑做功课时,你可以通过眼控技术去监控他是否在认真阅读屏幕内容,连他的眼神聚焦在哪儿,是在发呆还是在阅读都可以分辨出来。”

但这些都需要将眼控传感器直接安装在硬件设备上才能完成。因此,七鑫易维需要积极拓展B端客户,包括跟电脑厂商、手机厂商、广告公司洽谈合作,为对方提供解决方案。七鑫易维希望眼控传感器能直接集成到电脑里,让用户以后可以直接购买带眼控功能的电脑和手机。

“目前在中国只有我们做眼控技术。全球范围内的对手中,大家的技术都在一线水平,但我们的成本控制可以完全碾压他们。”黄通兵说。

某全球知名的电脑厂商曾经找过瑞典的眼控技术公司Tobii,得到的眼控方案报价比一台笔记本电脑还贵,不得不望而却步。之后这家企业找到七鑫易维,后者的报价只有Tobii的1/4。“我们就说了一句话,‘我们用的是单传感器方案’,他们一听就明白了。单传感器的价格是可接受的,而性能可以与4~5倍的报价方案媲美。”

这归功于七鑫易维多年以来的技术研究。黄通兵是强技术背景,创立七鑫易维之前曾在航天军工类企业工作多年。在七鑫易维,他带领团队尝试过将各种传感器进行组合,这当中涉及到人的眼球特征、视觉特点、神经视觉习惯等各种复杂问题,结合电脑、手机、平板电脑这些硬件设备简化成数学模型去分析,再把重量、功耗、使用便捷性、外观等因素考虑进去,最终对比多传感器方案得出结论:单传感器与多传感器眼控技术各有优劣,但在单传感器本身品质较好的情况下,是可以达到并超越某些多传感器方案的。

正因如此,七鑫易维在消费级领域去尝试单传感器方案,成功控制了成本,也达到了较理想的性能。目前其眼控仪精度可以达到国际一流水平的0.7度,并能实现自由头动。而且彭凡说:“产品经过了很多年的市场论证,证明了它能够保证眼睛的安全性。”

B端做利润,C端做品牌

虽然彭凡并未透露与厂商合作能带来多少利润,但他认为B2B将是企业盈利的重头,并希望在未来通过“B端做利润,C端做品牌”。

智能硬件的大潮已经掀起,七鑫易维及时转攻到了C端市场。目前除了沟通辅具外,消费级的aSee民用眼控仪也正在推出。

aSee民用眼控仪就使用了单传感器技术。彭凡说,由于算法可以弥补,所以眼控仪对摄像头的要求很低,预计售价仅在几百元人民币,USB接口即插即用。欧美公司做的眼控仪动辄数千、上万美金,而黄通兵认为,如果不把民用市场价格降下来,就根本没办法普及到民用,所以坚持把aSee的价格和性能做到了令自己满意的程度。

aSee虽然是C端产品,但不是针对“小白”用户,而是为个人开发者用户准备的。彭凡透露aSee将开放SDK,邀请更多的开发者、极客打造眼控产品平台。他们可以利用aSee开发应用,壮大aSee的应用市场。“这有点类似于Leap Motion开发版——硬件玩家买回去,可以自己玩一些小Demo,开发自己擅长的应用。”黄通兵说。Leap Motion是面向PC以及Mac的体感控制器,只需挥动一只手指就能控制电脑。

目前,aSee的应用市场只有自主开发的“切水果”和“战斗机”两款游戏。但眼控技术无论是应用于娱乐还是日常生活,空间都非常大。黄通兵说,下一步七鑫易维会将技术延伸到眼控手机、眼控电脑和户外广告的眼控分析,也会推出眼控智能眼镜aGlass等。黄通兵希望公司未来主攻眼控艺术,设备研发并行,因为可穿戴设备只是目前的一个火热领域,而眼控技术的前景不会局限于此。

返回移动版
扫码
关注
意见
反馈
返回
顶部