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融云:IM3.0时代的领航者

在美国,跨平台通信公司Layer引起了杨致远投资公司的关注与投资,A轮融资1450万美金。《福布斯》撰文评价Layer说:如果Layer成为规模庞大信息巨头,可能会阻碍WhatsApp实现在今后几年吸引20亿活跃用户的目标;如果Layer公司扩大规模,让更多用户抛弃使用短信服务营收,就会成为令运营商头痛的竞争对手。

在中国,源自飞信的创业公司——融云已经在提供类似的服务,融云CEO韩迎把这一服务称为IM3.0时代下的产物。

融云可以为开发者和企业提供这样的服务:把即时通讯SDK(软件工具开发包)模块技术开放,开发者通过将即时通讯SDK模块技术嵌入到自身应用中使自身服务与用户实现快速对接,开发者则通过使用融云IM SDK模块技术以低门槛低成本方式增加此功能。在这个过程之中,融云不仅解决了企业与开发者对即时通讯(单聊、群聊、讨论组等)、在线客服、网络电话的需求问题,还将探索出一套全新的商业模式

IM3.0时代来了

在原神州泰岳高管、现融云CEO韩迎看来,即时通讯发展到现在经历了三个阶段。1.0阶段的典型代表应用是QQ,其最大显著特征是在PC端满足了用户之间单纯的沟通诉求;2.0阶段的代表是微信、飞信、陌陌、阿里旺旺等,其最大特征是用户体验场景开始细分,出现了企业IM、电商IM、个人IM等。

而在3.0阶段,由于用户的沟通诉求会更加个性化、碎片化和场景化,例如拼车用户可能会在拼车App上进行沟通,学生老师则可能在教育App上进行沟通,需要IM普及成为应用标配。而融云正是使IM以云服务而非单一产品的形态出现,开创性地解决了这一时代需求。

关于场景化沟通,可以用融云客户太平洋汽车旗下的车主App——“中国车友会”来解释。在全国有几万个车友会,他们将融云即时通讯SDK嵌入到中国车友会App端,车友会中的车友用户可通过此功能实现单聊、群聊等聊天形式,满足了车友之间在内容分享、活动组织、内部交流方面的强烈需求。自集成融云之后,中国车友会的活跃度明显提升。

IM的需求,开发者和企业难道不能自己开发解决?在融云CTO杨攀看来,即时通讯技术长期以来被少数几家大公司垄断,很少有公司的研发团队掌握大规模即时通讯技术。而融云源自飞信团队,在即时通讯领域具有8年的研发和运维经验,掌握着即时通讯的核心技术。开发者和企业只需将自身App集成至融云SDK,就能很快实现IM功能。这样可以节省开发的时间成本、人力成本和投入资金成本。“如果一个创业团队自己在产品里添加即时通讯功能,研发成本加运维成本,一年没有几百万是搞不定的。”杨攀说。

“移动互联网时代没有必要自己开发IM。如今企业和开发者在市场竞争拼的就是‘快’。这个‘快’包含两层含义:快速迭代、快速创新,以快取胜。”韩迎说道。而融云提供的IM云服务正好可以帮助开发者快速集成IM功能,从而能够更好地专注于自身核心业务。”

基于IM 3.0时代到来的判断,韩迎带领融云团队在2014年6月对融云即时通讯SDK做了内测,9月初正式上线。12月1日,融云开通了位于北美AWS US West(Oregon)的第一个海外接入点,后续还将陆续开通东南亚、欧洲、中东等地区节点。截至目前,除了PP租车、中国车友会等应用外,融云还获得了“秘密”“山东24小时”“社区e服务”“见面”等知名App的广泛青睐,涵盖了包括社交、汽车服务、教育、医疗健康、新闻媒体、O2O、电商、金融等在内的众多行业应用。

在谈到融云的未来时,韩迎表示,融云将来要做移动互联网的连接器,不仅帮助开发者连接人与人,还要帮助开发者连接人与物、物与物。这意味着融云将不局限于应用市场,而将覆盖更广阔的智能硬件市场。据韩迎介绍,现在和智能硬件厂商的合作已经开始。

IM3.0时代,全民皆可构建社交应用

据融云CEO韩迎介绍,到2014年12月初,融云的开发者注册数累计17725位,App注册量累计已有10492款。对于90天就有上万的App注册量,韩迎表示这使他更加坚信未来的社交是属于场景化社交的。韩迎十分赞同凯文·凯利最近在中国发表的“移动互联网的未来是去中心化”的论断。

国际市场调研机构eMarketer公布的最新数据显示,到2016年,全球使用智能手机的人数将超过20亿人。同时,即时通讯已经成为手机上普及最快的应用,调查显示,96%以上的手机上网用户都在使用各类移动IM服务。这说明,移动互联网的即时通讯市场大有可为,有足够的市场容纳创业者。此外,陌陌上市,也再次证明了用户对IM需求的多样性。

韩迎认为,IM领域同样会去中心化。随着移动互联网的发展,以及开发者数量的增多,超级App连接一切的趋势会逐渐过去,因为用户的需求在长尾化,在场景化,并不是所有的情况都是靠微信来解决的,连陌生人交友也已经在去中心化,比如基于融云做的一款叫“校恋”的App,就是专注于做大学生交友的陌生人交友平台。

IM作为一项曾经高不可攀的互联网技术,现在正走向免费和开放,以云服务的形式提供给开发者甚至用户。从此他们可以基于IM构建任何沟通场景,并创建属于他们自己的业务模式。

在IM1.0时代、2.0时代,所有的IM类产品都秉承了“先社交后业务”的商业模式。先社交,通过社交积累用户,然后在海量用户基础上构建合适的商业模式——QQ、飞信、陌陌无不如此。

但是,在IM3.0时代,IM不再作为单一的产品形态出现,而是作为所有应用的基础能力存在。就像电力的发明推动了工业文明进步一样,IM3.0的到来将使“先业务,后社交”的模式成为可能,使得很多已经拥有一定用户量的功能型应用也能快速具备社交功能。

在IM3.0时代,所有开发者皆可构建自己的社交应用,一切应用皆可社交。

在IM3.0时代,当社交、O2O、电商、医疗健康、教育、金融、旅游甚至智能硬件等等所有应用都在各自领域进行连接的时候,以微信这种超级App连接一切的时代终将成为过去。

IM3.0来了,全民皆社交,万物皆互联。我们期待这个全新的时代能催生出全新的商业模式。或许,未来的BAT就隐藏其中。(王立新)

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