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创业邦 > 《创业邦》杂志 > 2009年04月 > > 精英制造者
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精英制造者

  《创业邦》文/Dennis Romero

  Veritas Prep公司是从一张白纸开始的,当然是在商学院里,不过就在公司于2002年创立6个月后,就获得了真正的成功。

  如今该公司无可争议地成为了美国教育界最成功的智囊团企业。但在2000年,马库斯 莫伯格(Markus Moberg)和查德 特劳特温(Chad Troutwine)只是耶鲁大学管理学院的学生。特劳特温来自美国密苏里州的一个企业家家庭。莫伯格则是科学家的儿子,从小在挪威长大,到美国学习计算机科学和经济学,但最终发现做企业才是他真正的命运。

  特劳特温想出了关于Veritas Prep的创意,这是一个针对有志于考入商学院的学生的考试培训计划,就像一个创业培训课程。在他招募了同学莫伯格来帮助起草商业计划书以后,两人在一次全美国的商业计划书竞赛中提交了这一计划,最终获得了第三名,并得到了2万美元的奖金。他们将奖金用于启动创业,2003年两人从康涅迪格州到了阳光明媚的加州马里布。

  一开始,两人发现他们之间的化学反应是Veritas Prep运转的关键元素。特劳特温是销售人员、代言人和做秀者。莫伯格则是脑力科学家,在幕后工作,处理更技术的细节事宜。他们两人还协力编写公司所有的资料。“我享受公开演讲的感觉,莫伯格则有学术背景。”特劳特温说。莫伯格补充说:“我们彼此互补。”当然,两人都在GMAT考试中得到了99%的分数。

  两位自信的快车手

  特劳特温和莫伯格还比较年经。毫无疑问,两人又英俊又有钱,都过着很多大学毕业生幻想的美妙生活。他们打扮得就像房间里最自信的人:特劳特温穿着长领尖的衬衣,莫伯格穿着一件紧身的黑色T恤。40岁的特劳特温经常出没于附近的一家混合武术健身馆,莫伯格则喜欢潜入冰冷的太平洋,一直游到地平线,直到自己晕头转向。

  特劳特温的兰博基尼Gallardo型号跑车占据了公司总部楼下停车场的最佳位置。他们公司总部的面积有3,000平方英尺,全玻璃框架,是马里布冲浪者海滩上的一道靓丽风景。莫伯格开的是一辆接近500马力的订制宝马M3型号汽车,在价格上和特劳特温的意大利货差不多。“有一天警察让我靠边停车,但我当时真的没有超速行驶。”35岁的莫伯格说,“我只是在加速,你的确能听见。警察看到我的名片,然后说:”你一定认识特劳特温。‘“开快车就会引起这样的状况。

  与巨头竞争

  人们可能理所当然地假定两人有着求死的愿望,或至少像一般运动员一样大脑迟钝。但外表并不可信。

  Veritas Prep已经成为美国高等培训领域的巨头,帮助了数以万计准备参加GMAT考试的学生,2008年销售额达到1,000万美元。两人说,公司目前在GMAT考前准备服务机构中排名第二,在Kaplan之后,而在Princeton Review之前,后者专长于SAT考试。特劳特温说:“我们培训精英,但我们本身不是精英。”

  三个小时的GMAT考试包括分析写作、数学和口语部分,对于寻求进入商学院大门的学生来说非常关键。Veritas Prep为它42小时的GMAT课程定价1,500美元,与Kaplan和Princeton Review同一水平。有竞争优势吗?它会提供50%额外的课程时间,教师队伍非常稳定,据说远远超过其他竞争对手,树立起了高端服务应有的声誉,这十年来其他的考前准备服务机构已经减少了课时,并且维持着很差的教师雇用标准。该公司保证其授课老师均在GMAT考试中获得了99%的分数。事实上,公司在每8个符合资格的人当中只雇用1个人,面试通过以后按每小时100美元的标准给他们付钱。“我们就是要吸引那些最好的和最聪明的人才。”特劳特温说。

  Veritas Prep的兴盛与参加GMAT考试者的不断增加有关系,根据美国毕业生管理委员会(Graduate Management Admission Council)的数据,后者的增长速度达到了50年以来的最高纪录。此外,近些年更新一代的年轻人也推动了高等考试市场。这是一群习惯了父母宠爱、辅导帮助和终生指导的人。包括Veritas Prep和其他诸如Manhattan GMAT等考前准备服务机构,以及一批入学咨询企业正在满足这一需求。“商学院的竞争越来越激烈,”莫伯格说,“许多人都在门外,想着怎样才能得到帮助。”

  这股浪潮也波及到了印度和中国,分别是继美国之后的GMAT考试的第二大和第三大国家。专家表示,亚洲国家为考前准备服务机构和咨询机构提供了广阔的市场,对于拥有相关技能的人也意味着大把机会。特劳特温说:“我们只是做了很少的业务,我们会在这一领域继续发展。我们的员工不必担心失去他们的工作,这种感觉很美好。”

  Veritas Prep的核心业务是GMAT培训,目前在21个国家的80个城市开设课程,并且已经将业务扩展到在线培训,还涉足了法学院入学咨询业务。今年夏天还将提供医学院入学咨询服务。两人留心到他们的课程可以带给所谓富人另外一层好处,因此他们在2008年提供了针对穷人的24个全额奖学金名额,及超过25个半额奖学金名额。他们还向一些少数民族会员和女性MBA协会提供折扣。

  不管怎样,要不是专注的工作,他们就不能提供奖学金和折扣。“我们上班的时候非常投入,”特劳特温说,“然后,每周两次或三次,我会在健身房里跟面前的人搏斗。我活在梦想中。”

  (译/梁晓平)

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