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如何把爱好变成创业机会

  《创业邦》 文/Tracy Stapp

  作为一位体育电视节目主持人,理查德 蒙坦诺(Richard Montao)很难找到时间与他的妻子妮可尔(Nicole)和三个年幼的孩子呆在一起。“你总是在工作。”他说,“又是篮球赛季,又是棒球赛季,又是橄榄球赛季。”但自从他们在2007年7月成为LA Boxing公司的特许经销商以后,对于同为35岁的他们来说,全年都变成了拳击赛季。

  蒙坦诺夫妇曾是LA Boxing第一家店的会员,他们喜欢那里的拳击、跆拳道和其他的混合武术课程。因此当他们发现这家公司正在推行特许经营业务时,他们紧紧抓住这次机会,在美国加州的卡尔斯拜德(Carlsbad)开了一家店。“原因很简单,只是就想在那里工作。”理查德说。

  当他们从课程中受益的同时,他们还发现了做这门生意的其他好处——比如来自授权方的持续支持,范围无所不包,从寻找合适的店面到找专业的教练授课。在LA Boxing公司的帮助下,他们去年11月在圣马尔克斯(San Marcos)开了第二家店,并希望很快再开第三家。他们现有的两家店每月进账约3万美元。

  从事特许经营业务很有意思,相关的工作也很多。蒙坦诺夫妇一切事都要亲历亲为,包括记账、安装自动售货机。“你确实是老板,”理查德说,“但同时,因为这是门小生意,你也要负责所有的具体事宜,从打扫卫生间到与商会打交道。”

  照看宠物的爱好也能创造创业机会。在干了10年的司法工作以后,凯莉 斯特劳德(Kelly Strowd)感到自己要垮掉了。在杂志上读到了一篇关于宠物看护行业的文章以后,她的好奇心被激起了。作为一个拥有5条猎狗的动物爱好者,斯特劳德认为做个看护宠物的生意实在是太好不过了。“一开始,我很难相信自己能把这作为全职工作。”她说。

  事实上,她一开始并没有把这作为全职工作。斯特劳德于2006年10月在美国北卡罗莱纳州的坎贝尔山(Chapel Hill)开办了自己的Fetch!宠物看护连锁店,同时也保留着自己的工作。她在晚上和周末的时间与另外6个宠物保姆一起工作,提供溜狗、宠物看护和清扫庭院等服务。但当她的团队成员增加到48人时,她又开了两家新店,放弃了司法工作,去年5月全职投入到特许经营业务中来。

  现在35岁的斯特劳德通过与兽医、马夫和驯兽师结成人际网络,这样就有更多的时间用来做销售。她不断地扩大自己的人员队伍,使用她作为侦探学到的技巧来雇用那些客户信得过的人。尽管她不再从事司法业务了,斯特劳德还是一如既往地繁忙,2008年的销售额达到了22.5万美元。她的确抓住了一个职业机会,将爱好与工作完美的结合在一起。

  (译/梁晓平)

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