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环保创业,从家庭起步

  《创业邦》文/Dennis Romero

  如果在当今的经济中有什么是热门概念的话,那就是省钱,包括一系列帮助人们节省能源、水和其它资源的环保生意。对于寻求灵活的工作时间、低成本创业机会的人们来说,以下5种在家就能起步的环保生意可能是加入这股创业浪潮的最佳方式。

  该公司由斯泰弗德(PJ Stafford)和另外一位合伙人创立,这家公司培训各阶层的人们做环保咨询顾问来赚取兼职收入。Green Irene在美国35个州拥有150多名环保咨询顾问,并成为改变所在社区的积极力量。收费99美元的家庭环保翻新服务中的一部分就是:一名训练有素的环保咨询顾问和户主一起检查整个房屋,提出具体的改变建议,哪些产品能节省能源、水和费用。Green Irene筛选出一系列的环保产品,能帮助客户和顾问们挑选产品时避免困惑。通过计算,就能看到许多采购行为的回报,比如买一个价值133美元的双卫节水套装就能节省7,000美元(使用7年以上)。环保咨询顾问还为2~10人的办公室以及11~50人的办公室提供服务(价格分别为250美元和450美元)。

  利用直接销售的模式,Green Irene就像雅芳公司一样,提供了灵活的工作时间、较低的成本以及在家工作的可能性。450美元的启动成本包括:Green Irene出售的一大套产品、定制化的营销资料、数小时的在线培训和持续的业务支持。尽管成为一名环保咨询顾问需要责任和精力,但不需要太广泛的专业知识。

  该公司由贝斯 雷米斯(Beth Remmes)创办,它让人们能在家工作,用环保产品安排家庭聚会。

  “有许多人对环保运动感兴趣,但并不真正知道该如何着手或是如何才能发挥作用。”雷米斯说。Zola公司教人们了解环保产品,帮助人们从接收信息过渡到采取行动。该公司采用了一种单层级的直接销售模式,不需要招募人员。创业起步成本仅为149美元,包括一个环保产品的套装,可在日常使用,也可在聚会上做展示。成员们通常是寻求灵活工作时间的妈妈们,以及想要加入环保生意革命但又不想彻底改变生活的人们。

  “惟一的要求是你想发挥积极的作用。”雷米斯说。Zola公司鼓励其他人做出努力让世界变得更好,通常也会成为所在社区的环保信息中枢。

  尽管在家经营在线商店能让你以比经营实体店更低的成本面向更广阔的市场,但真正要创业的话,还是会耗费很多时间、精力和资金。你需要让自己的网站具备电子商务的功能,创建订单系统,销售自己网站上的产品,运送产品,跟踪交货。环保型创业的另一个方案就是选用由OnlyGreen4Me公司提供的互联网环保商店解决方案。OnlyGreen4Me提供随时可用的在线环保商店服务,环保产品多达6,600多种,还提供库存、运送、票据托收等服务。

  OnlyGreen4Me提供了一系列的方法,比单靠自己干能节省几个月时间。开办费用为2,500美元,包括第一年的托管和维护费用。

  在美国,每年会浪费价值数十亿美元的能源,这一问题正在得到应有的重视。由马克 卡内拉(Mark Canella)等3人创办的Pro Energy Consultants公司,面向全美创业者提供特许经营机会,帮助他们建立自己作为能源效率审计者的业务。卡内拉已经在克利夫兰经营能源审计业务长达13年,现在正在把它作为特许经营业务的基础。咨询顾问们用特定的技术,比如红外摄像机来帮助私有房主,这种设备能让房主们看到屋里什么地方正在流失能源。

  “拜访客户的内容包括咨询、倾听并与房主进行交谈,以及技术部分,就是审计。”卡内拉说。要加盟这样的特许经营服务,需要履行资格审核程序,与创始人会面,开始一段长期的合作伙伴关系。经销商可以在一个片区内经营,然后签署协议,参加培训,支付首期特许经营费,就可以准备开始了。

  我们每天都在抛弃堆积如山的垃圾,但这些垃圾中有很多都能被转换成新产品,赋予新生。TerraCycle公司就提供了这样一种模式,可以从垃圾物品中制作出有用的东西来。

  “我们处理垃圾时,还需要付钱请别人来做。”TerraCycle的创始人汤姆 萨基(Tom Szaky)说。该公司创业时利用使用过的塑料苏打水瓶来包装蚯蚓生化肥料,如今正在与像Target超市这样的大公司合作。Target的可丢弃包袋能转换成可重复使用的购物手袋,果汁袋被做成了餐盒,麦片包装被做成浴帘。如果他们这样做,他们也能向你展示如何做。这门生意可以在家里的车库开始,但有足够的发展空间。

  极参与环保,并不仅仅限于向慈善机构捐款或是创办非赢利机构。利用这些双保险的创业机会,你可以表现出自己对于环境问题的关注,同时又能赚钱自给自足。                                   (译/梁晓平)

  Glenn Croston是一名哲学博士,也是科学家和环保创业者,著有《75种既赚钱又有意义的环保生意》一书。

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