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徐易容:情定“逛街妞”

 

  《创业邦》杂志 文/霍西 摄影/贾睿

  2008年,把抓虾网转让给豆瓣之后,徐易容休息了有将近一年的时间。那段时间他还按点去五道口的办公室上班,就自己一个人,中午困了就打开睡袋睡上一觉。他在反思自己究竟犯了什么错误。

  作为Web2.0创业浪潮中的一员,抓虾网曾经是北京很多互联网从业者的首席新闻阅读工具,但悲哀也在于此:用户始终难以产生爆发式增长,基本是一款阳春白雪性质的小众产品,徐易容离开豆瓣时,用户量也就10万上下。

  一天他看到了雷军的一篇访谈,其中提到一句话:创业不能苦干,要学会冥想,想着三五年后做什么事情靠谱。这让徐易容大受启发,“顺势而为比什么都重要。”

  徐易容肯定还是选择互联网创业,但切入点的选择尤为关键。“平台性公司当然极具杀伤力,但这不是每个人都能做的,而且平台就好比蒸汽机,属于基础设施,我要做的不是修马路,而是如何利用好蒸汽机,比如究竟是做汽车,还是做汽艇。”徐易容说,“这就意味着我只能选择一个垂直领域去做,聚焦,再聚焦。”

  徐易容琢磨了好多领域,比如教育、医疗,但基本都有人在做。于是他开始逆向思考:还有什么领域没有实现线下与线上的相结合?首先,他的判断逻辑是这个线下领域必须是每年都能实现增长的,这是大势;其次,这个线下领域的用户还要具备上网习惯,也就是能从线下用户变为线上用户。

  大势是基本面,它与商业模式无关。那段时间徐易容整天泡在网上看各种研究报告,什么行业、什么领域的都有。有一天他读了一篇关于女性消费的报告,上面说未来五年中国的女性消费将会快速增长。徐易容觉得这和自己的观察还是非常一致的。“我经常约朋友在商场的咖啡厅聊天谈创业,每天都能看到穿着、打扮亮丽的姑娘走过,而且漂亮的姑娘一年比一年多!”

  中国女人越来越美丽,这是徐易容的一个基本判断。但美丽来自何处?你不能说80后、90后的女孩天生就要比60后、70后的姑姑姐姐们更具美丽基因。“一个重要原因在于,现在的女孩越来越会打扮了,挑衣服、买化妆品,样样都有讲究。”徐易容说。

  大势没有错,接下来考虑的问题就是如何构建用户模式。徐易容有段时间经常猫在商场的某个角落,观察那些“逛街妞”的行为模式,他发现,除了美女越来越多,还有一个特点非常明显:单独逛街的女孩很少,大多三三两两结伴而行。“为什么?都说女孩子购物感性,其实她们在买具体的东西时,非常理性,”徐易容说,“她们有时自己做不了决定,总是希望得到身边姐妹的建议,从款式到色调,恨不得搞个智囊团。”

  但是,这个特点对徐易容意味着什么呢?“我观察的只是线下的行为模式,到了线上,你就会发现,姑娘们都是自己在上网,没人会陪她们逛淘宝。”徐易容发现,尽管有不少QQ群、MSN群在做同样的事情,但这种小组有两个弊端:一是所有沟通交流都是一次性的,当你关闭对话窗口,你们的交流信息就消失不见了;第二,分享模式太落后,比如你给闺蜜看一件衣服,先要把链接发给对方,对方再去打开,非常繁琐。

  徐易容决心打造一个专属于年轻女性白领的分享社区。2009年底,他开始从时尚圈召集创业伙伴,加上之前抓虾做技术的一些骨干同事,他们在2010年年初推出了“美丽说”网站。

  “顾名思义,就是‘为美丽而说’,说白了,就是为那些‘逛街妞’准备的一个垂直交流分享平台,”徐易容说,“这就是一个女性网站,我们允许男性浏览,但禁止注册,你看那些使用范冰冰头像的用户,全是老爷们,一经发现坚决予以取缔!”

  在美丽说,女孩之间存在三种社会关系:第一种是同好,即对某种风格的衣服有同样兴趣的女孩;第二种是闺蜜,姐妹、朋友之间的相互分享、建议;第三种是达人,就是专门向男生展示自己的女孩。

  “爱美之心人皆有之,这是基本的人性,特别是对于现在的女孩,她们不仅善于打扮自己,还要把自己推销出去,给朋友看,给陌生人看,”徐易容说,“美丽说就是要满足这种人性需求。”

  这个有点类似垂直微博的女性网站的分享内容来自两块:第一是文字,介绍自己点评别人,更重要的是图片。做数据挖掘出身的徐易容对于图片抓取有着天然的优势,他的杀手锏是:当一个女孩把页面的链接拷过来,一点击发布,她的好友就会直接看到该网页的图片,而不是整个页面。“这是我们的核心技术,它过滤掉了无用的信息和时间。”徐易容说。

  在网站上线之初,徐易容号召团队成员发展身边的闺蜜来捧人气,但是根本留不住人,基本上是来一个走一个,究其原因,在于这种垂直的SNS在起步之初要的不是个人,而是关系。普通用户的社会关系本身就薄弱,徐易容需要的是能够带来人气的用户。他想到了圈子。

  “我就发动朋友找来资深的时尚编辑、善于组织Party、热衷社交活动的女孩,这些人已经入住,就带来了各自独特的圈子,人气一下子就上来了,从2010年7月份,能有30%的首次访问用户留在美丽说,我这心才算踏实一些。”徐易容回忆说。

  到今年5月份,美丽说的用户已经突破130万,而对于盈利模式,徐易容并不着急。他说从第一次创业得到的最大教训就是“要有梦想,但不能有理想”。

  “理想就是你定一个目标,所有的事情都围绕它转,但创业不可能这样。就好比养个孩子,你不能从他出生第一天就知道他长大要干什么,即使朝着那个目标教育,也极有可能事与愿违,”徐易容说,“梦想的话,是真是假无所谓,成了就成了,不成就当睡醒了发现只是一个梦,虽然不是真的,但回味起来感觉还是挺好的。”

  北大本科、斯坦福硕士、IBM美国数据挖掘团队唯一的中国人,这些耀眼的光环曾让徐易容创办抓虾时背负了太多的包袱。“那时成天想的是,我这么牛,凭什么不成功?凭什么不比谁谁谁做得好?”徐易容说,“当时过于理想化,只想着我能做什么,根本不去想用户需要什么,牛X得很!”

  徐易容的太太很早就加入了百度。当时徐刚刚从美国回来,就觉得这个公司不太靠谱,一帮人整天做简单的网页抓取,比自己在IBM做的事差远了,所以很长一段时间都在怀疑这个公司能不能成。“事实证明了一个道理,对于创业公司来讲,没有人知道明天会是什么样子,包括创业者自己,”徐易容说,“最重要的就是要学会随需应变,要做内心强大的变形金刚。”

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