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炮制"悠嘻猴"

  《创业邦》_文/曲琳 _摄影/汪旭东



  从游戏公司到动漫公司,这家公司摸索出一个新商业模式。

  《创业邦》_文/曲琳 _摄影/汪旭东

  有人说创业这事儿要靠“时机”,好的商业模式要比别人走快半步,而不是走快一两步。其实事情本身没问题,只是由于市场不成熟,导致策略错误。2005年时的上海玖峰数码科技有限公司(以下简称“玖峰”)就面临相当危险的局面。

  张京鹏刚刚空降到玖峰时就赶上这里严重的入不敷出,这是疯狂砸钱砸出的后遗症,整个公司快40个技术研发人员,分成六组,“一意孤行”地开发了近40款手机游戏。要知道,做无线互联网行业在某些程度上需要“靠天吃饭”,2003年就开始开发手机游戏,还想以量取胜,而产品惟一的输出渠道就是手机“百宝箱”。那些热门游戏的成功点连开发者自己都说不清。当然这是后话。

  公司处于穷途末路的临界点,出资人萌生退意,合伙人之一郁峰很不甘心,便盘下其他人的股份。他和张京鹏想继续做游戏,但是活命要紧,只得把多数员工“劝退”,只留了5位:一个程序员和两个美术设计足以做个网站,还有两个文案可以做营销策划,顺便跑跑市场。

  张京鹏和郁峰决定去找点有现金流的事来做,为了五万块钱的利润,去ChinaJoy帮人家布展,在上海的炎夏中到处求购道具。大家腾出空做了个网站“2UC.com”,取名“爱游戏”,包括网游资讯、论坛和游戏工会,内容并无特别之处。张京鹏之前曾经开发过卡通风格游戏,就效仿新浪的大眼睛、腾讯的小企鹅,请美术师顺手画了只Q版小猴作为“爱游戏”的吉祥物。

  这小猴大名为“游戏猴”,听起来有点生硬,就按照谐音UC演变为“悠嘻猴”。开始只是当做论坛的头像,后来又画了些作为论坛的表情图。几天后很多玩家就来反馈,小猴挺可爱,可否推出些以小猴为背景的桌面?大家又顺手画了几张挂出来。结果郁峰发现其他网站和论坛竟然有人在借用悠嘻猴的形象。难道这个小猴乘上了互联网病毒式传播的快车?

  玖峰处于财务紧张状态,也许这是上天为他们打开的一扇窗。仅仅是和几位腾讯公司的负责人在网上聊了聊,对方就表示,希望“悠嘻猴”以表情形式进驻QQ,来调动网友们的情绪。很快,他们就与腾讯签下战略协议,成了腾讯的第一个“表情提供商”,接着还和MSN签下合作。玖峰的第一批悠嘻猴表情做了10个,在QQ和MSN传播极快,QQ干脆提供了一个表情包让用户下载,之前表情并无打包下载模式的MSN还专门为悠嘻猴推出了表情包。

  在极短的时间内,悠嘻猴变成了一个“表情公司”。最初画悠嘻猴只是因为好玩,彼此做做鬼脸引发灵感;后来在腾讯、MSN的要求下,要定期交上“创作”,大家每天的任务就是苦思冥想,如何用小猴的表情和肢体语言把不同情绪表达出来。这是个没人做过的事,团队很兴奋。

  悠嘻猴的形象也逐渐变化,从眼睛是长方形,进化为眼睛眯成一条线的“线眼”,因为张京鹏觉得日式水汪汪大眼睛和“豆眼”都不如“线眼”更搞笑,小猴的脑袋也越来越大。郁峰和张京鹏想过,从商业角度,所有生意都要看供需,以前大家爱在QQ上发个笑脸表示“笑”,但要表现“坏笑”该怎么办?用一个小猴以表情、肢体语言更容易理解。“表情”是个需求点,挡也挡不住。

  不过面前最大的问题是,这个团队还没有找到自己的盈利方式。与腾讯、MSN的合作都不涉及费用,之后腾讯开发了播放一段Flash的“魔法表情”,找到人专门根据玖峰的创作制作Flash版本并针对会员收费,可玖峰在此之中还是分文不取。大家感觉应该继续走“表情”的路线,相信只要有人喜欢这只小猴,总会有商机。和腾讯签约后要在几个月中赶制出200多个表情图,团队通宵达旦进行创作,非但没有人抱怨,还有位担任美工的小女生在MSN签名中为悠嘻猴写道:“宝贝,你会成名”。这种期许让郁峰和张京鹏特别感动。

  即使是为了同事们,也该尽快考虑收入了。他们以悠嘻猴为主角做了一些Flash动画、壁纸等,并决定做一款“落地”产品。2006年《魔兽世界》正火爆,他们设计了一款悠嘻猴摆件,上面是小猴Cosplay牛头人的形象,到ChinaJoy上去发放。结果3平方米的标展旁边排了长队,从免费发到搞点小游戏向优胜者发放,再到后来很多人对着盒子上的标价“66元”直接掏钱购买。悠嘻猴摆件卖了1000多盒,成了那届展会最火的产品。

  那次经历让郁峰和张京鹏感悟到,其实悠嘻猴是个动漫形象,只是在网络上诞生而已。但他们还是希望来个不按牌理出牌:不去设定针对年龄层的定位,惟一的硬指标就是“可爱”,这使悠嘻猴无法针对某个年龄层主推高利润产品,却能将男女老少“一网打尽”;故意不给悠嘻猴设定性格特点,把悠嘻猴炮制为一个Cosplay演员,今天演《魔兽世界》的牛头人,明天演《大航海时代》的海盗,像捧演员一样把悠嘻猴捧为卡通界的“刘德华”。

  紧接着,他们又想到配合电影《恋爱上上签》推出了悠嘻猴版的情侣手机挂坠。这是郁峰在火车上想到的创意,两个小猴拼在一起就是个桃心形状,里面还有“签”,当然都是上上签。第一批卖掉大约2.5万套,断货后在淘宝上一盒可以炒到108元。

  这又引出了他们的设想,两只小猴可以出双入对,作为一对小情侣分别叫“悠悠”和“嘻嘻”,凡是成双成对的产品容易将价格提升,销量还可以翻倍;从Hello Kitty多年大热可以看出,女孩的钱比较好赚,而成双成对的产品是女孩看上后男孩付钱;再往后延伸,悠嘻猴没准还可以涉及到结婚礼品。他们还希望在爱情之外打友情牌,为悠嘻猴设计出一帮朋友。没有年龄定位、Cosplay演员、成双成对出现……悠嘻猴的特点终于丰满起来,无意中与多数卡通形象形成了差异性。

  此后玖峰的道路果然平坦起来,越来越多人喜欢悠嘻猴,商机也找上门。2007年他们一口气授权了大概300多种产品;完美时空、久游网等游戏企业也找到他们,将形象授权到《梦幻诸仙》、《劲舞团》等游戏中去,这部分授权的报酬不菲;张京鹏又重操旧业,2006年底开发的网页游戏《乱舞春秋》以悠嘻猴为主角,在第二年开始公测,无意中成了最早的网页游戏之一;郁峰则开动脑筋思考一些周边产品,例如“三国杀”系列,观音菩萨、唐僧等角色全由悠嘻猴“扮演”。

  郁峰和张京鹏有时也会感慨,如今创造个卡通形象真不容易,连当时“大哥大”绿豆蛙也难逃“短命”的宿命,而悠嘻猴却在腾讯QQ上保持着转发率第一位。没准这真的要归功于两个人的不务正业、不按牌理出牌。

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