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做中国版麦肯锡?先治自己的“病”

  

  《创业邦》_文/刘岩 _摄影/殷毅

  斯密街商务咨询(上海)有限公司(英文名字:SmithStreetSolutions)已经步入稳步扩张阶段,创始人兼CEO姚嘉诚确立的目标也越来越明确:把西方的咨询概念应用到中国本土市场,然后再挑战西方的咨询业大佬——麦肯锡、波士顿咨询。

  这是姚嘉诚第一次创业。现在是他当老板以来心态最好的阶段。“你没感觉到我的脾气比以前好很多了吗?”美国长大的姚嘉诚开怀地笑问坐在身旁的助理。当初公司陷入低谷,刚来中国创业时的骄傲感消失得无影无踪。这时的他很多时候做事情会着急于考虑结果:“公司会不会成功?我会不会丢脸?失败了别人会怎么看我?员工还会不会尊重我?”

  走出谜团,今天的姚嘉诚认为,创业者过度纠结于结果的心态其实是非常错误的。现在的他只关心两点:一、给员工好的环境和发展空间;二、拿给客户最好的项目。“做好当前工作,至于最后能否赚钱,我不能控制,也不再像以前那样计较。”

  开公司前,他觉得自己会是世界上最合格的CEO,认为自己非常聪明,什么都能做得非常好。“很多人可能会恨之前的老板,我也感觉自己具备好的领导力,肯定会比之前的老板做得好。”但现在,一旦有人告诉姚嘉诚说:“我要创业”,他的回答必然是:“千万不要创业,因为它太难太艰苦。”

  姚嘉诚承认,“老板”的身份真的没有当初想像中那样光鲜华丽。2007年,姚嘉诚由咨询公司的打工一族变身为老板。他要根据对中国本土市场的理解,帮助中国拓展新业务的500强企业做商务战略咨询。与很多创业者一样,初做老板他感觉异常兴奋甚至骄傲,“百分之九十的人认为你很难成功,而你却认为自己一定能成行,这时你接近于Crazy状态。”

  之后公司进入转型期,曾经多次出现财务危机,CEO每天的工作重点就是到处筹钱,这是他之前没想到的。公司最大的压力不是如何赚钱,而是怎样才能生存,根本不知道下月发工资的钱从哪里来。

  面临弹尽粮绝的窘困局面,姚嘉诚很担心老婆会质问“你怎么还没赚钱”,也开始有人建议他“赶紧找份工作打工吧”,投资人则会扔下一句“钱已经给够了”甩手而去,就连员工也会逼问:公司怎么还没发展?

  “大家都会问,你为什么还没有成功?你会感觉到不论是在家人、朋友亦或是在其他人中,你的地位是最低的。就连自己也会瞧不起自己。”那段时间姚嘉诚困惑至极。

  “请相信我!请再给我一点时间。”姚嘉诚只能很无奈地再次抛出这个毫无力量的许诺。公司刚创立不久,看不到成绩时,他这样回答,员工会原谅他;但是如果过了两年,他再说“请相信我”时人家就会说,已经相信你两年了,之前许诺了很多,但难以兑现。

  这时他特别担心辛苦创办的公司就此不复存在。重压之下难以作出明智的决定,用他自己的话来讲:“做决策时脑袋不好使”。财务状况最紧张时,姚嘉诚甚至考虑过要不要先当掉老婆的钻戒以解燃眉之急,那段时间,他自责自己不是一名合格的CEO。认识到公司需要改变,而自己却有些力不从心,为了让公司能生存下来,他甚至考虑过外聘一位CEO,“老板是谁不重要,重要的是谁能让公司成功。”但最终他放弃了这个念头。因为他发现,真正了解斯密街并能适合公司发展的只有自己。

  面临转型期的强烈阵痛,姚嘉诚很坚决:“当时只有一条路可走,只准成功不许失败。如果失败了,我们没有其他东西了。没有钱,没有朋友的尊重。我们做了老板怎么可以再回去打工?”

  自尊心和韧劲支撑着姚嘉诚,他不断告诫自己:创业就要破釜沉舟,很多人创业失败是因为他们没有投入百分百的资金和精力在事业上,他们害怕失败,所以会留有部分资金给自己一条退路。“如果害怕失败就不应该创业!这么多员工和家人在帮我们,如果一再考虑失败,对大家非常不负责任。”

  就是那段财务危机时期,姚嘉诚决定洗心革面做一位真正的CEO,并开始左右着公司和自己发生着很多细微的变化。

  最大的变化当属他从一位“从来不爱看管理书籍”的CEO变为讲起管理来头头是道的专家。《Harvard Business Review》(《哈佛商业评论》)中的很多文章他读了至少十遍以上;《The 100 Best Business Books of All Time》(中文译名《一次读完100本商业经典》)是他乐于推荐给创业者的经典书籍;美国的创业类杂志《Entrepreneur》也是他汲取创业者精华的必备刊物。“如果明天没有斯密街,我很自信可以在一家跨国公司做CEO。现在还在学习,我的目标是成长为一名真正的CEO,目前来看还有一段距离。”

  二位合作人之间的关系也发生了转变。姚嘉诚跟创业搭档Robin Kerawala由最初的“相敬如宾”开始变为偶尔“拌拌嘴”,有时甚至争辩到面红耳赤。“公司发展成这样,我们关系却依然那么好,这样对么?”困境当中,姚嘉诚突然意识到两个人因担心伤及多年交情而刻意回避了很多问题和彼此的缺点。“所以要敢于批评与自我批评。”现在两位搭档间的关系属于员工们公认的“夫妻吵架”类型,但读高中至今结交下来的友情却更加经得起考验了。

  除此之外,姚嘉诚更重视销售能力,学会了聆听市场,这是他刚创办公司时被忽视的一点。谈第一个客户时,因为没有什么成功的案例能说服人家,你只能硬着头皮说“我们能行”。今天,斯密街向客户介绍业务时再也没必要夸大其辞,他们已经信心十足。

  还有与员工间的关系方面,姚嘉诚一个人再也不会随意分配任务,因为员工们在各自领域的业务水平已经远远高出CEO。这在以前是不曾出现过的现象。“非常重要的事情,我会反复提醒三次,如果还没人执行,我真的要生气了。”姚嘉诚现在下放给员工更多的权利。

  公司日渐成熟,姚嘉诚的当务之急是帮公司实现稳步扩张,并不断规避风险。就像史蒂夫·乔布斯。“但是1985年被迫离开苹果的乔布斯不能算是成功的CEO,二次掌舵苹果公司时才更成熟。”一位成功的CEO是把自己的智慧和文化传承给公司,即使他不在时,也不会影响企业的发展。这是他未来的目标。

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