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美国最火创业导师:跟国会叫板,为创业立法

他曾主导AOL和时代华纳的灾难性合并,他现在有自己的投资公司,他被称为“打破常规主席”。

文 | Christopher

斯蒂芬 凯斯小传

生于夏威夷火奴鲁鲁,后在马萨诸塞州的威廉姆斯学院获得政治学学士学位

1983年进入Control Video公司(AOL前身),后成为市场部负责人

2000年,事业达到巅峰,美国在线宣布与时代华纳公司合并,组成美国在线—时代华纳公司

2003 年,辞去AOL董事会主席的职位,两年后建立了自己的投资公司

在谈论创业的时候,Stephen Case最喜欢使用的一个词是“打破常规”。事实上,Case曾任AOL董事会主席,他在7年前创立的企业——Revolution,就完美地诠释了这个词的含义。在他的眼中,最好的公司应该给消费者带来新意,让整个行业为之颤抖,然后颠覆行业。

在AOL和时代华纳灾难性的合并之后,凯斯经历了一段黑暗的岁月,在这个事件中饱受争议和职责。在这次充满争议的收购中,AOL出资超过1600亿美元,收购了时代华纳。

在这件事情之后,凯斯于2003年最终辞去了董事会主席的职位,在两年后建立了自己的投资公司,并利用个人资产向两家初创企业投资大约2亿美元,这两家公司分别是汽车分享企业Zipcar和团购网站LivingSicial。

2011年底,凯斯与前AOL同事Ted Leonsis和Donn Davis一起,共同出资4亿5000万美元成立了名为Revolution Growth的风险投资公司。这些资金中,将有2500万到5000万美元,用于投资那些被凯斯称为“后期成长性企业”的公司。

而在过去的两年中,凯斯还开始涉足公共事务,建议办公和两党的法律制定人员完善关于创业方面的法律,尤其是关于创业者在美国经济复苏中应当扮演何种角色的问题。凯斯多年以来的好友维吉尼亚州议员Mark Warner在谈到凯斯时表示:“他自己就是一个品牌,国会的议员们都会接他打来的电话。”

在国会山,凯斯主张为创业者立法,让他们能够获取更多的资本投资,并且帮助海外公司更加便捷地登陆美国市场。其中一项《企业主推法案(JOBS)》就能让创业者能够在线集资,催生了现在十分流行的众筹网站。4月份,奥巴马正式签署了这项法案,在签署仪式上,凯斯就站在奥巴马的身边。一个月后,当Warner和其他三个参议员在国会山签署《创业法案2.0》的时候,凯斯也在现场。

如今,54岁的凯斯已经成为美国创业者中的赢利冠军。据福布斯介绍,他的个人净资产已经达到了15亿美元,他被称为美国的“打破常规主席”。

凯斯说:“美国是一个伟大的国家,我们是世界经济的中心。然而,我们东海岸的商业模式却显得有些落后,尤其是和硅谷附近的企业相比。”凯斯习惯网罗那些最聪明的人才。他的妻子Jean,如今是家族企业的CEO,她表示:“凯斯总是不遗余力地寻找聪明的人才。而且他总是会有一些伟大的愿景,并将这个愿景付诸行动。”

Revolution的意义

Revolution公司坐落在华盛顿特区,凯斯安排了大名鼎鼎的Tige Savage和Philippe Bourguignon在这里管理公司。Savage是时代华纳的前任副总裁,他现在是Revolution的运营总监。Bourguignon则是欧洲迪斯尼的前CEO,他现在是Revolution地产部门的副总裁,负责奢侈地产的投资,同时他还兼任位于丹佛的Exclusive Resorts公司的CEO,这家公司在世界范围内拥有众多豪华宅邸,而这些宅邸中的80%其实际所有权为Revolution。

Bourguignon本已接受了一家位于巴黎的商学院的邀请,即将上任成为该商学院的院长。就在他上任前不久,凯斯邀请他加盟了Revolution。“吸引我的,是和凯斯肩并肩一起工作的机会。”

在工作中,Bourguignon还有机会看到了凯斯人性化的一面,在凯斯担任AOL-Time Warner的主席期间,他一直让人觉得很有距离感,甚至有一种超然到难以接近的感觉。在加入Revolution18个月之后,Bourguignon需要回到巴黎,为亲属的去世进行吊唁。凯斯告诉他,去多长时间都可以,只要需要,你就可以留在巴黎,他的职位会一直为他保留。凯斯对这种失去亲人的痛苦深有体会,在收购时代华纳一年之后,凯斯的哥哥被脑瘤无情地夺去了生命。

对于凯斯夫妇,Bourguignon表示:“他们两个人都很好相处。他们和喜欢的人一起工作,他们尊重我们,并最终和我们成为了亲密的朋友。一旦我们中的某个人遇到了困难,或是因为一些事情感到伤心沮丧,凯斯夫妇就会陪伴在他们身边,这一点让我们十分感激。”

作为投资人,凯斯和他的伙伴们不会帮助那些只对Revolution的现金感兴趣的公司。凯斯想参与到公司的构建中去,他尤其对那些长期的计划和战略感兴趣。他表示:“这些人十分希望我们能够帮助他们构建公司。如果这些公司只想得到资本,那我们是不会对他感兴趣的。”

去年秋天,Revolution投资了一家位于纽约的公司。该公司名为GramercyOne,凯斯形容这家公司为一个“除了餐厅之外,能为人们预定所有座位”的公司。该公司CEO Josh McCarter表示,凯斯和他的伙伴们以一种非常支持的姿态参与进来。凯斯让他的团队对所有高管职位的申请做了细致的研究,而且作为合作伙伴他非常容易接近。

McCarter表示:“他们都是十分正直的人。与我们曾经合作过的其他风投相比,他们每天都会为我们的工作提供反馈和帮助。他们不止为我们提供了资本,他们的信任和帮助更让我们能以最快的速度完成构建与发展。”

Revolution目前已经投资了20多家企业。而之前提到的Revolution Growth已经投资了3家,他们的目标是投资12家左右的企业。他们投资的第一家企业名为FedBid,这家公司帮助企业和政府机构以在线的方式,在反向拍卖市场购买产品。凯斯曾说,这家公司5年后,将为联邦政府每年剩下10亿美元的开支。

最吸引凯斯对公司进行投资的因素是什么呢?他表示:“我喜欢伟大的构想。那些敢于设想、敢于制定长期目标的创业者最能吸引我。我喜欢的是那些对于长期的每一步都计划得很周密的构想,而不是那些粗糙的‘点子’。”

他补充道:“如果他们真的具有长期的视野,如果他们真的想要打破常规,改变世界,对于这些创业者,如果他们的确在公司构建方面需要帮助,我就会为他们提供。”

Revolution Growth让凯斯成为了一名创业导师。他很享受这样的定位,也许是因为他的确拥有无数的智慧想要传递给后人。他曾说过,他从自己犯过的错误中学到了无数宝贵的经验,尤其是在人事任用方面。他表示:“我认为很多人都在这个方面犯下过错误。我们又是会无法任用正确的人去做正确的工作,有的时候会大材小用,而用的时候则会遇到那些滥竽充数的人。而有的时候,在该做出改变的时候,我们又无法立即展开行动。”

“在时代华纳的并购案中,我为此走下了CEO的职位,因为我认为这会是一个正确的并购交易。并购后的公司发展不好,多数是由于人事安排的缺陷,每个人关注着不同的角度,他们就会有不同的理念,这将产生冲撞。最终,这家公司不得不因为人事问题轰然倒塌。”

凯斯还从商业环境中错误的分层中学到了宝贵的经验。按照他的描述,商业世界是由进攻方和防守方构成的。“创业者就是进攻方,他们要改变现状,颠覆现状,用更先进的方式进行工作。那些位列财富500强的大公司则是防守方,他们要的是维护既有模式。”

“AOL和时代华纳的合并,使得我们的角色发生了改变,我们从进攻方变成了防守方。现有的大公司们扮演的是防守方的角色,而并非进攻。而这给创业者们提供了机会,只要他们得到了资本和成功的专业知识,他们就会挑战大企业的地位。”

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