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【2013年值得关注的创新公司】智能家居终于来了!

利用两款设备组合,几乎能实现所有家电的智能化控制。

文 | 刘岩

身在国外,用手机远程控制家里的各种家用电器,是不是听起来有些不可思议?现在,距离不是问题,只要家里有网络,再购置一台智能遥控设备就能实现。

杭州古北电子(下简称broadlink)拥有一系列WiFi智能遥控设备,可以让用户远程控制家中空调的开启、关闭、温湿度调节等。室内温差较大时,空调能自动调节到体感最舒适的温度;通过智能插座还能统计能耗,显示电价;若空调出现故障,会自我诊断后并远程报警,通知主人。

智能家居的“傻瓜化”

据BroadLink创始人刘宗孺介绍,目前已经上市的产品有两款,分别是智能插座和智能遥控器。上市后,市场反馈均不错。智能遥控器2013年8月份正式上市,一个月销售遥控器1万台,智能插座8月份的销量是5000台。

这两款设备组合,几乎能实现所有家电的智能化控制。如果家电不带遥控器,只要连接在BroadLink智能插座上,就能控制电源开关、电流大小。这款智能插座的外观跟普通插座并无大异,但内置WiFi模块,通过手机APP,用户可以自由控制开关。如果家电设备有遥控器,只需要使用BroadLink的万能遥控器设备,联网之后便能通过手机App实现家电控制。如此一来,热水器、电视、音响、冰箱等各种家用电器和设备都能实现远程控制,具备开、关、定时等功能。

家电遥控器的原理是通过遥控器发射的红外线信号控制家电,不同功能按钮之间的频率和参数不同。BroadLink产品的工作原理是把市面上大部分家电的红外线遥控器型号收录到手机,免去用户学习红外线信号发射的过程。用户拿起手机就能直接控制电视、空调、机顶盒、音响等设备,即使远在海外也能实现实时控制。

刘宗孺一直想在移动互联网领域有一番作为。经过一番市场调查之后,他发现除手游容易赚到钱外,App开发者们难以找到更好的盈利模式。

最终,刘宗孺选择从他认为更容易赚钱的智能家居硬件着手。这类产品尽管功能听起来很炫,但使用过程往往极其复杂。比如,很多智能家居要么需要装修房子时开线布槽,要么需要专业人士上门安装、调试智能家居系统。还有厂家所谓的“更加智能”的设备,其实并不智能,光是学习红外线控制过程中各种参数的配置,绝对能让普通消费者头昏脑涨。最后,导致这种设备只能成为极客们的专属品,难以大规模推向普通消费者。

怎样让参数配置(利用WiFi让手机控制,免于学习红外线信号)更为“傻瓜”是BroadLink团队要攻克的技术难关。刘宗孺毕业于墨尔本大学,曾担任墨尔本大学60GHz WiFi项目主管、架构及集成的负责人,有超过9年的毫米波射频芯片设计经验。2008年,他还曾带领团队设计出世界上第一个直接混频的60GHzCMOS芯片。在芯片领域的多年研发经验,为 BroadLink芯片研发方面建立了不少技术竞争壁垒。

“传统配置的方案需要进入手机,通过APP来控制它。而我们的优势在于能实现一键配置WiFi。普通消费者不用犯愁,只需要输入家里WiFi的密码,无需额外网关,遥控器便能直接和家中无线路由器连接,使用起来非常简便。”他们的产品支持iOs、Android系统,价格远低于同类产品,智能开关在淘宝价格只要150元左右。刘宗孺希望智能产品更经济。

即插即用

在智能家居领域中,刘宗孺首先选择攻克热水器厂商和空调厂商。在他看来,空调和热水器属于智能家居中刚性需求最强的产品。除了实现更智能化以外,还能帮用户节省电。此外,跟家电、冰箱等厂商相比,热水器行业的厂商更需要BroadLink这样的企业。这类厂商更为传统,网络人才、云服务、手机App等各方面的技术团队人员缺乏,搞智能开发难度相对较高。

而BroadLink给出的模块化方案,只需要这些传统家电厂商们预留出接口,并不需要做二次开发。云服务器、嵌入式软件等全部由BroadLink打包完成。这样,热水器、空调厂商也能利用较低的成本实现智能化。

类似海尔、创维等众多传统家电厂商会选择自主研发智能家电。但行业内的普遍现象是,迟迟没有量产的产品问世,原因在于产品的稳定性不够。厂商担心量产后一旦出现质量问题,售后、维修成本太高,还会面临客户投诉,对品牌商是极大打击。

BroadLink产品的好处是,属于用户单独购买行为,跟家电厂家无关。用户根据需求,单独采购智能设备后,直接插到家电厂商预留的接口中,就能自动联网,实现智能控制,即所谓的“即插即用”。当然,用户达到这一效果的前提是,需要BroadLink跟家电事先协商,预留出一个USB接口。万一智能设备出现问题,用户只需要拔出外接设备,找BroadLink更换一台智能设备即可。

BroadLink很重要的一项工作是听取市场反馈。“用户的反馈是最为宝贵的,有前期大量的数据累积,加上智能模式的稳定性越来越强,再置入到家电中稳定性便更有保障。”刘宗孺在增强手机软件的稳定性、优化各种机型的UI、优化后台程序的发送等方面做了大量工作。

目前BroadLink的业务主要分为B2B和B2C两部分。就B2B来讲,为传统家电厂家提供嵌入式软件、App等软件服务,这些都是基于自身的专利——WiFi一键配置方案。厂家不需要做硬件改动,只需配合数据结构便能更加智能化。目前,皇明太阳能、四季沐歌等主流电热水器厂商都是BroadLink的合作伙伴,空调企业则正在洽谈。

B2C部分,用户能在BroadLink的“自选超市”里自由选购并进行DIY 。这些DIY产品及解决方案都同样基于移动互联网的WiFi模块及应用。

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