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【创业邦100】51Talk:找个菲律宾外教

虽是初创企业,但做跨国公司的管理,同样既要了解当地的劳动法,还要对不同文化、生活习惯有所认识。

文 | 吉颖新

2007年,黄佳佳与同班同学舒婷开始做Talkchina时,他还是清华大学日语专业的一名在校生。说起尚未毕业就创办了这家针对日本市场的online模式语言培训公司,他说与自己身为南通人,从小所处的商业化成长环境以及清华的创业氛围都有关系。“我对学语言不感兴趣,但对做与语言相关的生意感兴趣。” 2011年年初,出于市场规模考虑,黄佳佳与舒婷逐渐淡出Talkchina。7月份,两人联合创建了51talk无忧英语(下称“51talk”),正式进入非应试类英语培训领域。这一年,互联网电子商务市场已很成熟,人们对于“上网买东西”似乎已相当习惯,但在互联网领域做“online学习”的公司却几乎没有。在黄佳佳看来,教育一定是下一步被互联网改变的又一个传统领域。“对语言培训来说,互联网能够提供的价值就是教师资源。”

做英语培训行业的“小米”

51talk一开始就在中国和菲律宾两地都设有公司,员工也各有100人左右。菲律宾主要是产品研发和教师管理中心,由舒婷长期驻扎,负责相关管理。“我们核心团队还有一个负责技术的partner,管理我们与网站技术相关的各种工作。其他市场、营销、资金等方面的工作由我负责。我们团队成员之前都做过语言培训项目,且都是老朋友,所以基本不存在团队磨合问题。”

51talk 在上线当年就获得徐小平真格基金天使投资,到2012年年底,他们融DCM的A轮时,网站现金流已能够打平了。“两次投资人对我们帮助都很大,”黄佳佳说,“让我们将注意力迅速从钱放到了产品服务上。”

51talk主打产品是在线1对1外教授课,特色鲜明。1000名菲律宾外教在当地通过第三方即时通讯工具QQ、 Skype对中国学生进行英语口语教学。而选择第三方工具,对初创期的51Talk来说,在客户端开发和带宽服务器升级上则节省掉一笔开支。

目前,51talk网站注册用户已达几十万人,“不过很多人只是来体验一下我们的免费课程”,其中付费用户近2万人。2012年,51talk的月营收已做到100多万元,“网站营收每年是以翻倍的速度在增长”。

黄佳佳还告诉记者,51talk走大众路线,他们要做英语培训行业的“小米”,便宜且好用。而要做到这点,51talk在打法上采用了一种与电子商务类似的思路。“就是在全世界找到最具性价比的外教资源来教中国学生,而且我们只做‘1对1’。”

管理外籍老师不是件容易的事

51talk的快速成长,与其产品特性恰好击中中国学生“哑巴英语”这一痛点有关,“meet了国内用户群体的需求”。51talk的用户群差不多有一半是来自二、三线城市的白领。看上去,1对1外教对这些城市的白领颇具诱惑力,而且使用上亦很便捷。“他下班回到家后,沏上一杯咖啡,坐在电脑前,只要提前半小时上线,就可以约上一位远在菲国的外教”

不过,仍有不少人对于英语学习选择菲律宾外教有质疑,但黄佳佳的看法显然不同。 “菲律宾的老师除了长相上没那么高端,其他方面都很不错,英文水平特别过硬。真的,任何人都可到我们网站上去先试听下老师的发音。”

在看上去“也没那么高端”、近乎狭小的办公室里,戴一副黑框眼镜的黄佳佳正坐在一把普通木椅上,语速很快地讲着:“英语是菲律宾官方语言,人们从小用英语学习所有学科,所以菲律宾外教资源非常多。我们在当地招聘老师基本按照10比1的比例严格进行挑选。” 他说与大多数欧美外教来源不同,菲律宾外教很多来自本国精英阶层,毕业于当地一些很好的大学。

事实上,51talk并不是一开始就选择菲律宾外教。他们曾对菲律宾、南非、爱尔兰、罗马尼亚等不同国家外教做过综合比较。“但是上过菲律宾外教课程的人都有一个感受,哇,从小到大没有哪个老师会对我这么客气。”确实如此。菲律宾堪称服务立国,菲律宾人热情、服务意识特别好,外教在讲课过程中自然而然地让学生切实感受到了这些。

51talk产品分为课程开发和老师管理两大模块。在1000多名外教中,全职老师所占比例为20%~30%。与英孚教育、华尔街英语等线下培训机构在教师成本上的投入不同,51Talk教师成本的比重占到整个收入的一半以上。

在51talk这家年轻的创业公司,黄佳佳他们一开始就要管理百多名中国员工不说,还要应对来自异国的众多外教。对于外教管理,黄佳佳坦言,他们曾做过很多尝试和摸索,也走了不少弯路,“管理能力是我们团队在成长过程中需不断学习和提升的一个方面。”

51talk对外教的管理主要是两方面:一是通过系统自动化管理,让系统“跟进”每一位授课老师,了解他们上课状况如何、学生有没有投诉以及授课时间等情况;另外,“我们将每位外教当作客户那样去对待,为此公司设有一个20多人的专门团队,做外教老师们的关系维护。”

但“管人”毕竟不是件容易的事。历史上,菲律宾在美西战争后就成为美国殖民地,美式文化的影响和思维已渗透到他们生活中的方方面面,生活习惯也是比较享受主义的。为此,黄佳佳他们在管理上也遭遇过“从未想到的困难”。

比如发工资。51talk是从国内汇款到菲律宾,有一次银行处理得晚了一天,汇款没按时到。若是在国内,晚发一天工资也不会有多大状况,但在菲律宾员工那里竟是个天大的问题。“当时很多老师就不高兴了,来找我们说怎么能不按时发工资呢?他们有的说本来今天发薪定好要去参加某个party,有的说侄子今天过生日我在等着拿钱派用场”黄佳佳说,“菲律宾人真的就像美国人那样从来不存钱。所以菲律宾公司的惯例都是一个月发两次工资。而工资发放特准时。”

这件事让黄佳佳很有感触。在他看来,做这种跨国公司的管理,虽是初创企业,同样既要了解当地国家的劳动法和条例,还要对不同文化、生活习惯有所认识,“不然会遭遇你在国内想象不到的一些问题”。

目前对菲律宾外教来说,51talk正在发展成一个有价值的互联网平台。而黄佳佳他们接下来要做的工作就是将1000名外教进行更加专业的细分,以满足不同领域用户的个性化需求。

黄佳佳说:“至今,在线教育市场没有一个很好的公司model可供借鉴。包括在美国,这个领域也还没有一家上市公司。” 51talk当下还是要在质量、产品和服务上精益求精。他们下一步的目标是,在国内非应试类online英语培训市场上,先做到像英孚教育、华尔街英语在线下那样的规模。

黄佳佳谈创业

Q:你认为创业者的哪些素质最重要?

A:创业者素质要比较综合,不能有太明显的短板,学习能力与情商也很重要。

Q:你觉得决定创业成功与否的主要因素是什么?

A:志同道合的团队很重要。创业是要那种闲不住的人才行,如果是太安分守己的人就不大可能创业。

Q:在创业的过程中遇到困难,你曾经最希望得到哪些帮助?

A:一般遇到困难时,我最先想到的是找团队创业伙伴,将问题倾诉出来,大家互相讨论,寻求解决办法。有时也会去找投资人讨论。我们前后两个投资人对我们帮助比较大,我们之间关系也不错,真的能像创业伙伴一样去讨论一些问题。

Q:假如创业失败,你还会选择再创业吗?

A:我是南通人,从小成长的环境创业气氛比较浓。而清华很多师兄都选择创业,有个创业帮,这让我对互联网创业一直有一个梦想。我想自己会一直坚持在创业这条路上走下去。

Q:你觉得现在的创业环境怎样?

A:很多人觉得现在国内创业环境在恶化,但我感觉还好。因为你不能只是和美国那种创业环境去比,它是全世界最好的。如果我们与日本、菲律宾这些国家相比呢?他们的创业者基本拿不到创业投资。当然,这两个国家很不同。日本是那种特别成熟的社会,在日本你从服务到各种设施,好像找不到什么“不满”的地方,但是那也意味着没有了需求。而在中国,现在遍地都是“不满”,我觉得抱怨的地方恰是需求所在。菲律宾的情况是偏落后一些。这样比较起来,中国创业环境还是不错的。

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