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【创业邦100】七牛云:不与巨头正面竞争

七牛云希望和巨头形成互补的关系,而不是硬碰硬。

文 | 夏宏

2011年夏天,七牛云存储(下简称“七牛云”)创建于上海,这家专注于为开发者、企业提供云存储服务的公司,已完成来自经纬中国启明创投两家机构的两轮融资。七牛云在今年正式成立了一个市场团队,产品因此得以向外界公开推广。时间不足一年,它已经争取到了数万个企业客户,其间不乏camera360、Weico+、美图秀秀豌豆荚等明星产品的身影。

“云计算是我入职金山后一直研究的方向。”创始人许式伟有过超10年的互联网产业经验,曾是金山WPS首席架构师,也在百度、盛大待过。他身形偏瘦、脸色苍白,不太修边幅,七牛云核心团队里的大部分人都是他在这些大公司里一起相处过的同事。2000年,许式伟毕业于南京大学物理系,其后成为国内Go语言实践圈子公认的Go语言专家,他出过一本在业界反响不错的书叫《Go语言编程》。

在许式伟看来,移动互联网带来的一个变化是,过去上网在电脑前打字是主流的沟通方式,但现在在移动终端设备上打字很不方便,文字越来越弱化,取而代之的载体是富媒体,“比如图片、语音、视频”。他觉得这意味着用户时时在线,服务器会产生越来越多的数据,任何一家互联网公司的服务器面临的压力都要比过去大。“数据量爆炸式增长,在这样的背景下云存储就有它的用处,数据在线化是一个必然的趋势,个人云导致了企业云的需求,因为个人会把他的数据放在网上。”

不能跟巨头长得一样

“亚马逊在云存储领域是行业标杆。”许式伟说,他们所有的竞争对手都是亚马逊AWS的复制者,“但我们不是的,最早我们想做中国的亚马逊S3(简易存储服务),可是看起来也像是在拷贝它。”七牛云的团队很快觉得这个方向不对,许式伟觉得他们的产品如果做得和阿里、百度一样,别人为什么要去选择你呢,“反正大家长得都差不多”。

七牛云现在的产品已经脱离了亚马逊S3的范畴。“前者只是一个存储的东西,我们不单单只是把数据放到上面,还要解决数据怎么放上来,如何让用户上传、下载加速。”再往深挖掘,对于那些主题是放图片的客户,用户的照片可能很高清,文件大小达2MB以上,但他觉得用户浏览的时候其实并不需要那么高的精度,也许图片跟手机屏幕一样大小就可以了,于是他们帮用户做缩略图。“亚马逊是不做这样的事情的,很折腾、很费成本,但几乎所有的用户都需要缩略图。”此外,七牛云还针对音频、视频进行转码服务。“iphone拍出来的视频放到安卓上是看不了的,那我们就帮用户做转码,我们围绕着客户的需求去把这件事做深。”

“创新当然是很重要的事情。”许式伟的观点是,对于创业公司而言,技术创新就是指产品的生产率比大公司要高。“你的人比大公司少,你需要学会借势,能不自己做的事情尽量不要去做,要让自己变得更轻。”他们很少把精力浪费在一些认为应该由别人来做的事情上。“云计算的核心其实就是服务外包”,在他看来,“很多初创公司会把源代码当作是自己的核心机密,但我们把这一块也外包给了第三方平台”。许式伟说,这样做的好处是他们不像同行,为此必须搭建自己的源代码服务器,还要请一个人去管理它、测试平台。“我们没有一个所谓的平台支撑人员,我们把所有平台支撑的事情尽可能外包出去,让公司尽可能轻。我们公司现在的团队主要由研发、运维组成,在边缘打杂的人比较少。”

许式伟觉得产品要创新,不能与同行长得一个样,得想清楚用户到底需要什么,哪些东西是巨头没有想到的。“就算想到了,它的行动力也没有你这么快,你更专注。而且从单一产品投入的人员数量来看,你比它的人更多,它不可能用几十号人只做一个产品,而你花的精力比它更多,所以巨头并不可怕。”

做深做透一小点

七牛云创立之初,其产品方向是做网盘,但做了一小段时间后,他们琢磨这个方向到底适不适合创业者,这个市场竞争激烈,360、百度都在做这个事。“我们公司的背景是偏技术化的,对大众化的需求其实并不了解。所以我们做了3个月后开始转型,面向开发者与企业。”

Camera360是经纬中国介绍过来的第一个企业客户,许式伟说当时他们还是纠结了一番,因为那时候七牛云面向的还是个人用户。“Camera360要的服务,我们其实是不匹配的。”在做完这个案子后,他们面临一个选择,到底是做个人用户还是企业用户?“有些公司可能会说我两个都做,但对于我们来讲这意味两个都做不好。”许式伟说,从存储的总体发展来看,无论是面向开发者、企业还是个人,都会有很大的需求,“但我们不可能做所有跟它有关的东西”。巨头的云产品通常以丰富著称,构成了一个大型的平台。“我们的想法不是这样,我们只做一个小点,这个点缩小到不能再小了,往深里做、做透它,使客户有这方面的需求时就会想到七牛云。”

许式伟说巨头也可以做深,但这不符合它的风格。“我们不像巨头既要这个市场也要那个市场,我们只要扑一个点,在这个点上我们比巨头更有胜算的可能。”但他觉得,创业公司尽量不要和巨头去正面竞争,“我们倾向于做成一个互补的关系,而不是和它去硬碰硬”。

许式伟说他们很早就调整了自己的方向,并且比较快拿到了自己的客户。早期的明星客户是一个背书,使得他们其后比较顺利地拿到了其他单子。但早期他们一直有意识地弱化自己的市场能力,“我对市场部的负责人说你悠着点,不要到处拉太多客户过来,因为我们消化不了其实也没用。”许式伟说,他们首先期待自己的产品出彩,然后慢慢带动口碑,“而不是一上来就拉一堆客户,做完后每个客户都不满意。我觉得,这是一个策略上的问题吧”。

七牛云现有团队有50多人。2011年6月公司刚刚创立的时候,五六个人的团队最开始在许式伟的家里办公,“后来我们又去浦东图书馆干了近两个月。那是一个免费的场所,还有免费的网络和茶水”。许式伟说,尽管他们很快且异常顺利地就拿到了来自经纬数百万美金的投资,他们还是选择了在世纪公园附近一处两室一厅的民宅里办公,月租4000元。“那时候,我们的产品要上线,买了几台服务器,就不能在浦东图书馆里了。”

许式伟谈创业

Q:创始人哪些素质是最重要的?

A:第一,懂用户;第二,创业不是一个人,让合伙人之间产生一种信任关系很重要,早期的创业伙伴很重要,要找到与自己互补、靠谱的人并能将团队凝聚在一起;第三,要有开放的心态,现在互联网领域创业与10多年以前不一样,因为有巨头存在,要考虑怎样才能跑得快,所以要懂得借势。

Q:你觉得决定创业成功与否的主要因素是什么?

A:最关键还是在人,这就是为什么投早期的机构也主要是看人、看团队。

Q:遇到困难的时候,你最希望得到的帮助是什么?

A:我们通常希望问题能在内部自己解决,我们希望投资人投完后能保持对我们的关注,然后让我们自由发挥就可以了。能不能帮我们推荐一个靠谱的人,这是我们的诉求点。

Q:假如创业失败了还会选择创业吗?

A:有可能。创业会上瘾,你能做的事情、对个人的提升来讲,创业与在一个公司打工是完全没法比的。

Q:你觉得现在的创业环境怎么样?

A:非常好。云计算在起来,它其实是一个靠创业扶持的产业,一个被扶持的产业能得到发展说明现在的创业氛围很好。

【创业邦·2013年最具潜力的100家创新公司名单】

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