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创业邦 > 《创业邦》杂志 > 2009年07月 > > 贫民窟里的银行家
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贫民窟里的银行家

  《创业邦》文/Kim Orr


  9年前,埃尔伍德 霍普金斯(Elwood Hopkins)和丹尼尔 特拉连(Daniel Tellalian)决定不再做单纯的慈善事业。他们在洛杉矶工作多年,亲眼目睹了1992年洛杉矶大暴乱对当地经济的后续影响后,毅然决定要改变当地低收入社区的对外形象。


  两人此前都曾在非赢利性机构服务,霍普金斯是洛杉矶城市基金会的执行董事,特拉连则是一位经济发展专家。他们明白单靠组织公众运动来制造社会改革压力也有其局限性。他们希望能弥合洛杉矶地区的贫富分化问题,但不打算像其他纯慈善性机构那样依靠免费的业余辅导或为街头流浪汉提供食物这类方式。要把这份善意的关怀变成能赚钱的产业,那就必须像所有商人一样“争名逐利”。


  他们的这一想法最后就变成了Emerging Markets公司,其运作模式是:该公司团队选择一个低收入社区,设法收集各种无法从网上获得的市场相关信息,像社区动态和社区政治等情况。然后,霍普金斯和特拉连将这些实地采集的市场信息交给银行,用铁一般的事实证明对方以前错失了其中蕴藏的商机。一旦某家银行决定进驻这类社区、分支机构开始营业,Emerging Markets公司就会委托当地的教师、牧师、房东以及其他具有影响力的人,指导周围的人如何使用银行业务。这些低收入社区终于能迎来真正的银行了。特拉连说,如果一切按照计划进行,最后就可以为“那些因形象问题而令众多企业敬而远之的地区带来价值数百万美元的新工作机会和商业投资”。


  听起来似乎有点不可思议——只要促成银行开设新分行,就可以帮助社区走出阴霾,自己还能靠这个赚钱?(虽然霍普金斯和特拉连称他们的公司为“有限赢利机构”,但接受其服务的银行会每年缴纳一定咨询费。)其实这种商业模式并不是他们首创的,在一个名为Ashoka的辩论团体,就有许多创业者在致力于类似的半公益性社会事业。从Ashoka其中的创业者名录上,可以看到有人在为家境贫寒的年轻人提供高科技工作的职业培训,有人设立各种项目来消灭家庭暴力,能看出这类企业已经具备了强大的影响力。


  拿霍普金斯和特拉连来说,他们正准备将Emerging Markets公司的业务扩大到洛杉矶以外的城市,比如凤凰城、费城和纽约等地。特拉连说:“我们觉得自己正在做些很有意义的事,我们会努力说服潜在客户,这些社区不应被遗忘,或者仅仅作为慈善事业的符号。”

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