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创业邦 > 《创业邦》杂志 > 2009年08月 > > 冲浪板市场搅局者
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冲浪板市场搅局者

  《创业邦》文/Dennis Romero



  在“二战”刚结束的几年,从加州理工学院退学的鲍勃西蒙斯(Bob Simmons),开始了在冲浪板产业中的探索:将泡沫材料镂空,以使其符合水动力效率;板身用玻璃纤维“武装”;设计尾鳍,以起到稳定作用;所有部位都以防水树脂包裹,来增加摩擦力……西蒙斯无疑是现代冲浪板的先驱。1949年,当其他绝大多数玩家还在使用小舢板或者木筏子时,西蒙斯及其合伙人便生产出了上百种现代冲浪板。因其轻便性及良好的驾驶感受,被许多冲浪爱好者亲切地誉为“恋人冲浪板”。


  马利步冲浪板(Malibu,编者注:一种轻型的冲浪板,9~10英尺长,圆头方尾,底部凸出)正是源于西蒙斯的这些发明。遗憾的是,他本人并未见证到这一辉煌时刻,直到1954年他在一次冲浪中意外丧生后,西蒙斯在冲浪板设计及科技方面的成果才被外界所了解。


  西蒙斯的这番经历,为创业者敲响了警钟:市场先驱者往往要承担更高的风险,比如针对那些很难对付的消费者,做大量的市场教育工作等,一不小心“先驱”就会变成“先烈”。


  而Firewire冲浪板公司对冲浪事业的贡献,或许堪比西蒙斯,如今这家公司也在此领域开创了新局面,但能否吸引最狂热的冲浪爱好者,还有待时间的检验。


  2005年,Firewire公司在冲浪爱好者的乐园——澳大利亚创立。其时,这一市场的主流产品是聚亚安脂泡沫制品,但Firewire创造性地运用竹子及碳等环保原材料,生产出的冲浪板也更为轻便、结实、灵巧。更能体现实力的是,在过去两年中,该公司发明了一系列计算机辅助工艺程序,并研发出环保型的原材料等。作为后起之秀,Firewire公司有望成为新的冲浪板制造技术的开创者。该公司CEO马克普莱斯(Mark Price)今年48岁,曾经也是一位冲浪高手。他认为Firewire目前扮演着市场搅局者的角色:“我们带来的尖端科技,在业内引起极大的振荡,对同行是非常大的威胁。”


  调整方向直面竞争此前,Firewire公司的发展一直面临着一个巨大的障碍:冲浪爱好者更喜欢那些个性化的冲浪板,而非大路货,但Firewire公司提供的是批量生产的标准化产品。这个局面到今年秋季以后将得到改观,该公司将引入第一条定制生产线。


  该公司目前约有90种产品型号,平均成本约在600美元,而转向按需定制业务,将势必引起成本增加。普莱斯将业内领先者Channel Islands公司生产的产品称之为“黄金标准”,其成本约650美元。普莱斯认为两者之间的差异在于性能,Firewire的产品可以提供前所未有的伸缩性和机动性。他甚至认为Firewire冲浪板的驰骋体验可以与赛车媲美,“在这里,你可以买到好比F1赛车的冲浪板,这是我们与对手的重要区别。”


  虽然他有自夸的嫌疑,但今年4月举行的Kustom Air Strike冲浪比赛,确实是Firewire表现自己优越性的最佳舞台。年轻的达斯蒂佩恩(Dusty Payne)赢得了5万美元的头奖。他乘风破浪,高空腾起,翻转360度,再稳稳落下,毫发无损,脚下踏着的正是Firewire冲浪板!这段令人惊艳的视频,被人们传送、讨论。


  Firewire公司大显身手的时代即将到来。事实上,它的能量早已传导到冲浪产业链上的各个方面。2005年,有“塑料泡沫银行”之称的原料提供商Clark Foam关张大吉,因为该公司的老板敏锐地意识到,在各界对环境问题日益重视的时期,继续经营下去将有可能遭到起诉。由于这家公司占据冲浪板原材料市场90%的供应量,在这种情况下,各大冲浪板生产商的大战有了新的方向:寻求替代性的原材料及更为环保的生产方法。来自加州的Surftech公司,以向低端生产商兜售塑料板材为核心业务,也难以为继。


  而《冲浪杂志》(Surfer‘s Journal)的出版人史蒂夫佩兹曼(Steve Pezman)则另有解读:“对那些每周都玩这项运动的冲浪客而言,冲浪已经成为他们表达个性的一种方式。随着这项运动日趋成熟,对冲浪板性能的重视将超越定制化的外形,届时批量生产的商家日子会更加好过。”


  新技术开创新时代全球知名的冲浪板生产商Lost Surfboards公司的联合创始人及首席设计师马特比奥洛斯(Matt Biolos),非常中意Firewire的潜力,在后者初出茅庐时便一次性抛出一笔250架冲浪板的订单,但当时Firewire公司理智地予以拒绝,因为有自创品牌的计划,不愿意贴牌生产。到了2008年,两者最终还是达成了一项合作,Firewire公司为Lost Surfboards生产一系列产品,以“双品牌”方式运作。


  Firewire公司在圣地亚哥拥有一个1万平方英尺的仓库,而其生产都放在2007年于泰国设立的工厂。在日复一日、一步一步的反复摸索中寻求发展,是Firewire公司面临的最大挑战,普莱斯透露:“你难以想象其中的痛苦,压力很大,且开发费用昂贵。”


  最近推出的Rapidfire系列产品有着冰爽感觉的外观,底部镶嵌有一根碳质杆,便于伸缩和弯曲;顶端则衬有异彩纷呈的竹子,内部的各种材料也以真空包装袋精致地扎好,整个身子还覆有一层环氧基树脂保护膜。普莱斯透露,其可能的有害性仅为传统冲浪板的2%.在营销方面,公司也有高手助阵。2007年,有着14年工作经验的楚伊瑞纳(Chuy Reyna)在驾乘Firewire的冲浪板后,决定加盟公司,担任市场营销经理。据他分析:“在一个领域里拥有如此丰富的产品实属罕见,冲浪板市场早被竞争对手占据,我们是后来者。”


  为了吸引消费者转投自己,Firewire也针对性地开展了一些营销活动。比如,2007年,公司签下著名冲浪选手Taj Burrow为代言人,当年他拿下了世界排名第二的好成绩。而比奥洛斯则强调,经验丰富的职业选手Shea Lopez选择了Lost品牌的冲浪板,他说:“不妨买一个来试试,这一定是你用过的最好的冲浪板!”


  位于纽约长岛的Long Beach冲浪商店的顾客都是些狂热的城市冲浪客,他们在海水中冲浪就如人们在中央公园散步一样稀松平常。该商店的店主对Firewire公司予以高度评价,认为它“不是单纯地追求自己的利益,而是利用高科技,为冲浪爱好者带来切实的好处”。


  在圣迭戈的工厂中,一架架冲浪板像前进中的军队一样,排成整齐的队伍。普莱斯向记者展示了冲浪板生产的整个流程;原材料琳琅满目,但都井然有序地摆放着,如同一块高科技的“夹心蛋糕”,散发着优雅迷人的气息。性能与艺术似乎是一对天然的冤家,但在这家工厂里,却罕见地融合到了一起。


  材质的变化总会引起冲浪板产业的进步。佩兹曼援引了1959年以塑料泡沫为原材料的冲浪板仅仅用一年的时间便垄断市场的实例,认为Firewire公司将开创一个新的“王朝”。“在西蒙斯设计出现代冲浪板10个年头后的1959年,霍比阿尔特(Hobie Alter)采用Clark Foam公司的塑料泡沫材料,建立起一个冲浪板帝国。”


  如今,佩兹曼十分肯定Firewire公司在科技创新方面的实力:“原材料决定了冲浪板的先天条件,如果能够开发出更轻便、更结实,更灵活的产品,其性能必将更有竞争力,届时手工定制的冲浪板将会遭到很大的冲击,那些老产品将被淘汰。”〔译/胡岳〕

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