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创业邦 > 《创业邦》杂志 > 2009年08月 > > 从无家可归到亿万富翁
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从无家可归到亿万富翁

  《创业邦》文/Dennis Romero



John Paul DeJoria


  以700美元为启动资金,建立起专业美发产品企业Paul Mitchell Systems公司,并打造成年收入9亿美元的行业领先者;创立Patrón公司,经过20年的经营,又将原来乏人问津的低端烈酒品类龙舌兰带入大雅之堂,并在此领域开创了全新的细分市场——顶级龙舌兰。现年65岁的约翰保罗德约里亚(John Paul DeJoria),以其连续成功的创业经历,进入近期公布的福布斯亿万富翁榜(编者注:排名第261位,财富估计为25亿美元)。


  Patrón公司现任CEO布朗(Ed Brown)如此评价这位创始人:“他是这个世界上最富有梦想的人之一。在1989年时,除了他,还有谁敢想着去打造顶级龙舌兰酒品牌?”


  在顶级龙舌兰酒市场,Patrón公司目前排名第一,尽管比竞争对手José Cuervo的价位更高,但销售得更好。Patrón的名称甚至被写入流行的说唱歌曲中,其分销渠道已拓展到了加拿大。该公司还在不断扩大业务范围,近期收购了波兰的伏特加酒品牌Ultimat.即便在今年第一季度低迷的经济环境中,该公司的收入仍有所增长。德约里亚估计市场占有率约达到70%,并不排除公开上市的可能性。


  在接受记者采访时,德约里亚不忘炫耀他那标志性的银色小胡子,并展示自己178磅的矫健身材,同时还摆出他去年在热门电影《You Don‘t Mess with the Zohan》中的造型。他身高6英尺,却脚踏实地,育有6个孩子。他的人生,经历了大起大落:幼年,他住在移民聚居的平房中,全家人的居住面积不足他现在起居室的1/4;在他创业成功前,曾两次流落街头,直到1980年创立Paul Mitchell,生活才有了天翻地覆的改变。如今,他的社交圈子里多是名流,并在加州和德州拥有多处房产。


  今年是Patrón品牌创立20周年,在德约里亚的地中海别墅中,我们远眺马里布海湾的风景,回望他充满传奇色彩的创业经历,并描绘未来的美好蓝图。


  在您很小的时候,就已经具有创业者的潜质。


  德约里亚:我的第一份工作是在9岁时逐门逐户促销圣诞卡片。10岁那年,我和哥哥成为《洛杉矶论坛报》的报童,每天早晨4点就起床送报,然后再准备上学。我父母都来自欧洲,妈妈是希腊人,爸爸是意大利人。当年妈妈带着哥哥和我来美国时,我才两岁,生活比较艰难。所以,我们都得为家里做贡献。


  您长大以后,还继续从事这种兼职工作?


  德约里亚:我曾挨家挨户地推销大百科全书,这是我能够想象得到的最锻炼人的工作。我当时推销的是科利尔版本的百科全书,非常辛苦,有时拜访30~40户人家,可能仅仅有一家人会跟你说话,并让你进门。大多数人家都很冷漠地关上门,让你看不到希望。


  这段经历对您后来创业有很大的帮助吧?


  德约里亚:确实如此,这极大的锻炼了沟通及推销的艺术。那是在1960年代,一套大百科全书的售价是369美元,但我们找到了一些中小银行合作,消费者可以分10个月支付,每个月偿还36.95美元即可。


  听说您还曾有过无家可归的时候?


  德约里亚:有过两次。第一次时,我22岁,当时我儿子两岁,因为种种原因,我们父子两个露宿街头。第二次是1980年我创立Paul Mitchell时。当时我与妻子根本无法和平相处,只好净身出户,将所有财产都留给了她。更糟糕的是,当时有一个出资方承诺提供50万美元,但在预定到账的那一天,没有收到一分钱。于是,我只好睡在自己的车里,在公司成立的头两周,我都是在车上度过的。最终,我与合伙人保罗米切尔(Paul Mitchell)没有依靠任何其他力量,就凭借自己,白手起家。


  第一次无家可归,具体是什么原因?


  德约里亚:我的妻子不想照看孩子,并带走了全部家当,把孩子甩给了我。当时我们租的房子已经到期,几周以后我开始沿街捡拾空的可口可乐瓶子,一个小瓶子可以卖2美分,大的则能卖5美分。熬过一阵子以后,我们终于不再流落街头,有个摩托车友为我提供了栖身的地方。


  对您而言,这种经历是不是一种激励?


  德约里亚:我很庆幸自己拥有的一切,并怀着感恩的心情。那些拖家带口却又无处安身的人们,常常会让我感同身受,怜惜之情油然而生。我也经常参加一些慈善组织的活动,帮助流离失所的人。


  听说您凭借着700美元创立了Paul Mitchell,当时有什么想法?


  德约里亚:当时我经考虑了很多因素。我的合伙人有350美元,我从妈妈那儿也借了350美元,她当时并不知道我的境况有多糟糕(大笑)。我们决定大干一场,推出一些美发产品。制造产品需要两周时间,供应商的账期也是两周。就跟当年推销大百科全书一样,我开始挨家挨户,拜访一家又一家美容院。


  到了什么时候,您觉得自己成功了?


  德约里亚:辛苦经营了两年以后,我们已经能够按时支付所有的账单。那时候我们在银行里存下了4,000美元,这意味着我与合伙人各自拥有2,000美元。我们互相给对方打气:“兄弟,我们成功了,接下来将顺风顺水。”但在此之前,我们确实付出了艰辛的努力。


  成功之后,您给了自己什么奖励?


  德约里亚:我去了一家餐馆,随心所欲地点菜,想点什么就点什么,而且不看价钱。这是我第一次只看菜单的左边点菜,因为价格一般都列在右边。我饱餐一顿,犒赏自己。


  您后来又是怎么创立Patrón的?


  德约里亚:我与一个朋友在1989年创立了这家公司。这位朋友叫马丁克罗利(Martin Crowley),当时运气不怎么好,我推荐他去一家建筑公司工作。他往返于美国和墨西哥之间,从墨西哥购买一些机器和家具,兜售给美国的建筑师。有一次我向他建议:“为什么不试试带点墨西哥最好的龙舌兰酒回来呢?”于是,他给我带回来了一瓶当地的龙舌兰酒。当时他用来装酒的瓶子,也正是现在Patrón用的容器。回来后,他让我尝一尝这种酒,喝完后我觉得它是我喝过的最滑顺的龙舌兰酒。马丁当即表示自己还可以调制出更滑顺的酒,甚至是鸡尾酒。并决定就用那个装酒的瓶子,再设计出漂亮的标签就行。他盛情邀请我与他一起经营这种龙舌兰酒。随后,我们调出了更滑顺的酒,并用这种人工吹制的瓶子来包装。我购买了1.2万瓶酒,当时就想,如果实在卖不出去,自己留着也没关系,反正Paul Mitchell已经非常成功了。让我始料未及的是,在此后10年中,Patrón受到很多人的欢迎,在生日、洗礼仪式、受戒仪式以及一切你能够想象到的重要日子,很多人都在享用Patrón龙舌兰酒。


  Patrón高速成长的关键因素是什么?


  德约里亚:最重要的当然是品质。不管你提供的是产品还是服务,都要确保是该领域的领先者。其次,不管做什么,都尽力做好,人们才会成为回头客。


  在您的创业路上,遇到的最大障碍是什么?


  德约里亚:最大的障碍是一次次被人拒绝。创业者对此一定要有心理准备。一些人之所以成功,是因为他们比那些失败者更能坚持。哪怕你连续吃了10次闭门羹,也要迅速调整心态,带着微笑,充满热情地面对第11个客户,机会也许就在你的坚持不懈中。


  面对眼下的经济环境,您对创业者有什么建议?


  德约里亚:1980年,我们创立Paul Mitchell时,身上没有多少钱,连个安身立命的地方都没有,睡在汽车里。当时的通货膨胀率为12.5%,利率达到20%,从1980年~1982年的3年中,美国的失业率高达10%.当你想尽一切办法安然度过这波危机以后,无论再遇到什么情况,便都是小菜一碟了。如果刚开始盈利不多,不要轻言放弃,因为现在经济大环境不好,消费者可能趋于谨慎,但这并不代表他们以后不消费。


  您有没有考虑过退休的事情?


  德约里亚:我永远不会退休,我很喜欢现在的工作。〔译/秦欢〕

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