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创业邦 > 《创业邦》杂志 > 2009年09月 > > 吉本斯的创业艺术
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吉本斯的创业艺术

  《创业邦》杂志 文/刘明君



今年已经60岁的吉本斯每个周末都会去旧金山的郊区绘油画。自诩为“街头画家”、有15年业余画家资历的吉本斯其实早已算得上登堂入室了,他的很多作品已经被加州的太平洋艺术联盟所收藏。他如此看待艺术创作和创业之间的关联:“你看到一个场景或一群人,但必须知道什么可以画,什么不能画,需要从中找出有意思的东西。就像创业一样,你必须有所发明和创造。”他的油画中从来没有一个固守的角色,就像他的职业生涯一样丰富多彩。


  在惠普期间,有一天,他接到好友、苹果公司创始人乔布斯的电话,当时苹果公司只有不到90名员工,大部分都是技术人员,后者希望找一些懂技术的营销人员来打开局面,“他认为我很合适,就邀请我加入。”经过权衡后吉本斯还是放弃了,“那时候我觉得没有比在惠普工作更好的机会了。”


  但是和乔布斯的交流启发了吉本斯,那时的PC有很大的缺陷,严重缺乏应用软件。他就想到了一个创意,能不能为苹果电脑提供一些简单的软件?这个想法得到了他在数据库软件领域有专长的同事佩吉(John Page)的支持,喜欢社交、人际关系广泛的吉本斯又找到了另外一个项目管理高手贝德克(Janelle Bedke),三人一起创立了Software Publishing Corporation(下称“SPC”),该公司是美国最早为PC提供软件的供应商之一。1994年,吉本斯从公司退出,当时年销售额已超过3亿美元。两年后,SPC与Allegro New Media公司合并。


  从创立公司以来的14年里,SPC的三人创始团队始终合作顺畅,成为业界的一段传奇。吉本斯认为,公司创始合伙人面临的一个巨大挑战就是争执,因而在公司成立之初,他将股份均分为3份,“我从来没有考虑过钱,没有考虑过要控制公司,没有冲动的要去冒风险,作为创始人,就是在今天也很少有人能够做到这样。”他认为信任是团队的基石,此外,三人的背景差异也能极好的互补:有工程师背景的佩吉主管技术研发,贝德克负责商业运营, 吉本斯则负责营销,“大家各有所长,这就避免了可能的冲突。”


  从公司退出的第二年,吉本斯进入斯坦福大学当老师,并创立种子期风险投资基金Venture-Concept.因为他一直很感激在创业时得到扑克牌俱乐部的支持,“我觉得自己现在也可以做这样的事情了,可以用很少的钱来帮助一些年轻人开始创业。”


  吉本斯的第一单投资机会很快来临了,他听说自己的好朋友、红杉资本著名投资人莫里茨(Michael Moritz)当时正在关注斯坦福大学里一家叫雅虎的网络搜索公司,便陪他一起前去考察,发现创始人之一的杨致远正是自己的学生。后来,吉本斯还帮助杨致远修订商业计划,“他们希望我能投资,所以就答应了。”这也是雅虎最早获得的一笔投资。


  如今,吉本斯在斯坦福大学教工程和计算机专业的学生们学习商业知识,“这些技术专业的学生应该了解商业。”同时,他认为自己也从创业的学生那里收获很多,“我能不断了解到新的商业创意,这也迫使我必须努力学习,才能应对课堂上的学生。我不能偷懒,这是接触新事物,认识新人的好机会。”

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