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创业邦 > 《创业邦》杂志 > 2010年01月 > > 美国创业型经济勃兴
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美国创业型经济勃兴

  《创业邦》杂志 文/Jason Daley


亨利克.费斯科(Henrik Fisker)不在乎车门把手是个什么形状,不会专注于中产阶级女性客户,也不打算雇一堆顶着副总裁头衔的人替他做日常管理。这个曾在宝马公司、阿斯顿马丁公司(Aston Martin)和福特公司担任首席设计师的家伙抛弃了汽车巨头们,也抛弃了他们的经营方式,自己在美国加州欧文市创办了一家最新型的尖端汽车制造公司。


  相较于其他汽车制造商手下动辄数万员工,Fisker Automotive公司的员工花名册上只有50个人,大部分制造工作都被外包出去,其80家供应商遍布全球,最后将部件集中在芬兰一家生产保时捷的工厂进行装配。不到3年时间的紧张开发后,该公司的第一台车将在2010年夏天下线,这是一款名为“Karma”的炫目充电式混合动力跑车。


  今年46岁的费斯科并不是抗拒将公司做大,他只是不希望公司陷入那种层峦叠嶂的复杂企业结构和僵化的体制中,然后像其他汽车制造巨头一样被自己的体量拖垮。他认为:“一定能找到另一种方法来打造出成功的汽车制造企业。我们计划在充电式混合动力车的市场竞争加剧前,尽快抢先树立起我们的品牌。我们今后对抗宝马、奔驰和雷克萨斯等公司的秘密武器就是:速度比别人更快。”


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  “危”中显“机”


  在2008年经济崩溃后,CEO们也养成了和普通打工族一样的投资习惯,宁愿把钱藏在床垫下面,貌似并非做大计划的好时机,很多行业的经营方式都有彻底调整。大家渐渐得出了和费斯科同样的结论:我们不必用同一种方式来做事。我们可以将经济、命运掌握在自己手里。商界早已悄然兴起的一场变革最终找到了落脚点:创业型经济(entrepreneurial economy)的曙光已然初现,这是一个建立在快速反应和低成本经营基础上的经济体系,主要驱动力往往是员工具有很强流动性的中小企业。


  令人惊讶的是,这次经济危机似乎成了一股动力:有些人是出于自己的选择,有些则是无奈之举,但越来越多的人开始尝试自行创业。根据美国中小企业署(SBA)的最新数据,在2008年大部分经济指标都下降的情况下,新创立的中小企业数量依然维持在经济危机前的水平。考夫曼创业活动指数每年也会跟踪新企业的数量变化,数据显示在这一段时期甚至略微上升,而且预计上升势头可持续到2009年底。近十年来,自雇率一直以每年4.5%的速度稳定增长,相当于每年增加近100万自己给自己打工的人。虽然2008和2009年的数据还没有公布,估计即使不会继续增长也能持平。此外在全美各大高校,选修创业相关课程的学生数量也猛增。


  《未来昨日抵达:百变公司的崛起以及它对你的意义》一书作者迈克尔。马龙(Michael S. Malone)认为,云计算等新技术的发展也是创业型社会的重要因素,各种因素共同推动了世界上第一个真正的创业型社会的出现。“一夜之间,即使没有大厂房也可以开公司做生意,入门成本几乎为零,普通人也可以办起低成本的企业。现在的最佳策略是小规模,迅速反应,一切从简。”


  乔治华盛顿大学创业英才研究中心副主任乔治.所罗门(George Solomon)和其他商科院校人士有一个共同观点:“今后,新工作岗位将主要来自新创业的企业,老企业即使能够重现生机也难以担此重任。”


  毫无疑问,创业大潮正风靡全美,与很多美国人的价值观产生共鸣,连美国总统奥巴马都曾多次公开呼吁中小企业家来共同努力,帮助美国尽快走出经济危机。奥巴马的经济复苏计划成为关键,他甚至与中东地区达成了协议,承诺将利用企业峰会等形式打破两国商业和文化方面的隔阂。2009年9月,美国商务部还专门成立了一个创业与创新办公室,为新企业提供帮助。


  船小好掉头


创业型经济的兴起不仅是学院式的理论教程或政治秀,越来越多的企业已经从小规模灵活管理技术中取得突破,其中包括戴尔、思科和Facebook.美国高清电视老大Vizio公司就是一个很好的例子,它的闪亮崛起不仅将富士通、先锋电子和Apex等老牌保守型企业挤出电视制造业,也让飞利浦等公司利用平板电视部件专利授权大赚了一笔。


  2002年,网络泡沫大崩溃严重冲击了加州电脑屏幕制造商Princeton Digital公司,但老板威廉。王(William Wang)和搭档们没有将企业变现退出,而是决定趁机转型。他们意识到,自己的专业知识和很多电脑屏幕的部件完全可以用来生产价格低廉的平板电视,这在当时还是价格非常高昂的奢侈品。


  于是他卖掉Princeton Digital,创立了Vizio.他们决定不使用垂直统一管理,也不打算将资金都拿去投资高科技厂房和研发部门。Vizio和Fisker Automotive公司一样,不浪费时间去重新研发新轮胎,直接从供货商和海外制造商那里找现有的优质电子元件,然后选出性价比最高的。短短五年时间,凭借自己生产的2,000美元以下的平板电视,Vizio一举夺得美国平板电视生产商老大的宝座,年销售额19亿美元。虽为电子巨头,它的正式员工数量少得惊人,Vizio位于加州的办公室和南达科塔州客服中心的员工加起来只有162人,大部分是市场、销售和产品开发人员。


  由于对生产设备和研发没有太多投入,Vizio可以随时调整经营。2009年,他们放弃了等离子电视,专做传统液晶电视和采用LED技术的液晶电视,据说后者可以用更低廉的价格达到等离子电视的效果。但假如新的等离子技术兴起,很少自主研发的Vizio也可以立刻调整方向,少则几周,多则几个月内就可以推出新产品,全靠这个优点,Vizio在经济危机袭来后能迅速转型,生产更适合市场需求的小型19~26英寸电视。


  不过,规模更小的企业——没有能力将数百万美元的电子元件外包到海外的企业——还是很难在经济危机中找到一线生机,也很难体会出“小”的优势。其实,在经济形势不好时创业或趁机调整企业这个主意不坏,还能找出很多好处。考夫曼基金会高级分析师戴恩。斯坦格勒(Dane Stangler)的研究显示,美国规模最大、发展速度最快的企业有一半以上是在经济不好的时候创立的,说明至少经济危机未必对创业不利。


  杜克大学创业领导力研究中心主任克里斯托弗.乔京(Christopher Gergen)表示:“基本上,现在美国各个城市的服务行业都有缺口,传统竞争对手现在都很保守,元气大伤。只要在竞争中更加灵活,能为社会提供优质产品服务的企业一定有机会成功。”


  30年前,“创业者”这个词是和开着小货车兜售海鲜的小贩形象连在一起的,要么就是靠欺诈老年人来“快速致富”的骗子。现在技术界的创业神话史蒂夫.乔布斯、比尔.盖茨和马克.扎克伯格风头堪比摇滚巨星,随着公众认识到这些冲劲十足的创意型创业者的成功潜力,整个社会文化彻底改变。


  最为明显的是Y时代,他们将创业人士视为英雄偶像。十年前,美国高校开设的正规创业课程屈指可数,现在已经有了超过200个创业研究中心,更有500多家高端机构提供创业培训证书和主辅修学位。根据最近一份调查,51%的青少年希望有一天能自己创业,并将此视为能更好把握人生的方式。


  3F融资


当然从经济方面,2010年融资仍是大问题。2008年的次贷危机只有微微改善,中小企业所受的创伤很难在短时间内痊愈。华盛顿天主教大学经济学教授、《纽约时报》网站专栏作家斯科特.谢恩(Scott Shane)介绍,2009和2010年美国政府经济刺激计划中的7.3亿中小企业贷款根本是杯水车薪,不可能打破危机局面。但从历史来说,50%以上的人创业靠的不是贷款,而是通过“3F路线”(friends, family and fools)自筹创业资金。


  “当创业者发现购置全套设备和工人要花50万美元时,他们就会想,‘租些设备,然后用抽佣的方式找些人来干活行不行呢?’现在,不依靠外界资助创业的人比例比金融危机前增加。”


  加州大学圣克鲁兹分校的罗伯特.费尔雷(Robert Fairlie)跟踪调查了美国的创业情况,他得出的统计数字与这一结论相吻合。2008年,更多低成本低收入的企业成立,他预测2009年也会保持这种发展水平。


  迈克.麦考德(Mike Michaud)觉得如果他是在经济形势比较好的时候创业,企业很难那么容易站稳脚跟。2007年,麦考德被伊利诺斯州达里恩的Circuit City公司解雇,原因是作为一个职员他“工资太高了”。他于是决定和两位20多岁的友人尝试一下,将自己的创业梦想变为现实。一位朋友的父亲赞助了5,000美元的资金,剩下的都是靠兼职攒起来的,最后他们三人创立了一个专门制作原创内容的网络电视网站Channel Awesome.然后,他们首批制作的一个视频节目“眼镜男”,由一位合伙人在镜前发表言辞犀利的电影评论和问答对话,很快在YouTube上蹿红。于是他们迅速调转枪口,全力开发这个“网络红人”的商机。眼镜男网站(thatguywiththeglasses.com)推出一年多后,每月平均点击率达到了1,650万,为他们带来15万美元的收入。麦考德认为微薄的预算和初期的朴素风格令“眼镜男”节目在网络视频这一发展速度最快的领域别具竞争优势。他说:“我们一直保持低成本策略,有信心能熬到经济复苏那天。”


  同时他们也在慢慢丰富网站主题,想重新转型为最初的网络电视频道。目前,他们已经推出了点评游戏和点评酒吧的节目,还在准备体育评论和短喜剧秀。加在一起,他们计划的原创系列节目将达到300个。


  不管明后年或大后年经济有什么变化,无疑大形势已经变了。企业和员工都没有坐以待毙,眼睁睁看着未来越来越暗淡,他们一起努力在改革企业文化和技术,共同打造草根经济——很多能够跟上时代风潮发展的小企业集合体。


  “创业精神在闪光。”作家马龙认为这种精神在经济复苏后会更加耀眼。“世界上有很多事情是你无法改变的,在过去100年间发展起来的创业精神就是其中之一。美国到处都是这种有野心有能力的敢吃螃蟹的人,当下那些负面新闻是无法动摇这一切的。”

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