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创业邦 > 《创业邦》杂志 > 2010年11月 > > 3H商埃曲的数字电视中间件:从“看电视”到“用电视”
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3H商埃曲的数字电视中间件:从“看电视”到“用电视”

《创业邦》杂志 文/刘岩



点播节目、唱卡拉OK、查询航班、投注彩票、炒股,缴水电煤气费,甚至火热的网购也能通过操作电视遥控器便捷地实现。现在,电视机能提供更多上传和下传的双向便民增值服务。许海华的目标是把“中间件”安装到数字电视机顶盒当中,让内容提供商在开放的平台上提供各种各样的便民增值服务,这将颠覆传统的“看电视”理念,增强电视的可用性。



许海华从1997 年便开始关注数字电视技术,成立3H 是水到渠成。


数字电视娱乐化



许海华跟数字电视技术有着不解之缘。1997年,他加入意法半导体公司做技术研发,后转做销售,负责整个欧洲区市场。这个公司的机顶盒半导体芯片供应量占全球数字电视芯片70%的市场份额。在此工作6年之后,正值在意法半导体的事业处于瓶颈之际,许海华被猎头公司挖到IBM的数字电视影像集团做总经理,主持开发及推广互动数字电视整体解决方案。许海华在亚洲等市场来回穿梭出差,每次目睹台北地区密集又富有活力的中小型企业都会蠢蠢欲动,心头燃起一股强烈的创业欲望。


2003年,带着先进的数字电视技术和创业激情,许海华走上了创业路。在新加坡创业发展局100万元资金支持下,许海华和来自微软和苹果公司的另外两位合作伙伴成立了新加坡3H国际技术公司,主要从事互动数字电视内容开发及IPTV(交互式网络电视)应用。许海华把“中间件”业务应用到KTV娱乐场所的数字点歌系统和酒店的VOD点播系统。出乎意料的是,短短半年间,他们便占领新加坡70%的市场份额。尽管业务拓展情况顺利,但新加坡仅有400多万人口的有限容量很快让他们的数字电视业务陷入饱和状态。


为了突破业务瓶颈,许海华开始考虑把目标转移到新加坡外的其他市场。在对泰国、越南等东南亚国家的数字电视市场做完深入考察之后,许海华最后还是决定回国创业。之所以作出这个决定,是2005年中国全国范围内进行有线电视数字化转换试点的政策启动让许海华看到了希望,他决定开辟有着12亿潜力用户的巨大国内市场。归国后,他们还获得了上海市软件企业创新资助资金,这笔资金对创业来说可能微不足道,但却从心理上给了许海华很大的安慰,这至少说明他们的技术在国内得到了认可。


经过简单的前期筹备工作,他成立了3H商埃曲软件(上海)有限公司。不同于在新加坡主攻娱乐场所,许海华这次把产品重新定位,欲通过“数字电视中间件”技术让更多的增值服务进入每个家庭。


4.6亿的市场先机



许海华看到了中国数字电视广大的市场机遇。有着国家强力发展数字电视政策的扶持,目前中国有线电视用户数已经有6500万,到2015年这个数目将会增至4.6亿,许海华希望能抓住一半甚至更多市场份额。许海华团队工作的重点是从家庭娱乐入手做精便民类增值服务,锁定家庭娱乐,满足用户唱卡拉OK、点播等方面的娱乐需求,同时他们也在探索比用电脑更有价值的增值服务,比如利用电视带宽大,推动下载带宽小,下载速度更快等优势。


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尽管已经获得一笔1000万美元的融资,资金链上的压力得以缓解,但在许海华看来,怎样做好产品升级换代、探索更多电脑无法替代的增值服务,帮有线电视运营商解决投资与回报方面的压力是3H面临的更大挑战。而其中最为关键的是能否发展好“中间件”技术。据许海华说,传统的数字电视机顶盒仅停留在“浏览器”概念之上,这种浏览器跟硬件关联性比较强,传统的内容被驻留在机顶盒内,对数字电视内容进行改进的技术难度高,很多普通的内容提供商便被限制在技术门槛之外,掌握着机顶盒技术的提供商能提供的内容有限,能提供的增值服务也有限,这样就难以真正满足用户多样化和“一站式服务”的需求。


“三网融合”时代的挑战



尽管有着在新加坡的经验累积和先进的“中间件”技术,但回国开展业务并非一帆风顺。从2005年起的三四年间,许海华为开辟国内市场,在投入技术研发、市场推广、人力资源等大量的资金后却颗粒无收。一方面因为新技术从研发、推广再到得到社会的认可需要一段时间;另一方面是因为不懂得怎样帮有线电视运营商解决有线电视数字化平移所导致的运营压力。在与运营商多年打交道的过程当中,许海华不断改进技术,根据运营商的反馈意见设计更多便民付费服务,从而帮运营商收回部分投资到有线电视数字化平移中的成本投入,甚至改进键盘让操作电视更便捷。直到2009年,许海华在内蒙古成功开发出国内的第一份“试验田”,并且拥有了230万个数字电视用户时,3H公司终于盈利,实现销售额1000万元。


有了内蒙古这份“试验田”作为样本,许海华下一步便是拓展全国各地的其他市场。“现在行业内正由‘浏览器’向我们目前的‘中间件’技术不断靠拢。可以说我们目前处于行业引领地位”。尽管有一些竞争者存在,但许海华称3H有自己的优势:“我们是惟一商业化大规模应用的中间件厂商;在电视操作系统方面,领先于天柏、同州、茁壮等几家竞争对手两年。”未来能否真正做到互联互通,实现“三网融合”,让电视机用户真正尝到“用电视”的便利,仍然取决于“中间件”技术的不断完善和广泛应用。

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