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创业邦 > 《创业邦》杂志 > 2009年02月 > > 波音:在危机中确定新疆界
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波音:在危机中确定新疆界

  《创业邦》记者 刘明君

  1945年9月1日,威廉艾伦(William M. Allen)被任命为波音公司总裁时,面对的已是岌岌可危的局面。由于战争进入尾声,美国政府8月宣布取消了与波音高达15亿美元的合同。依靠二战期间的繁荣战争需求,波音成为飞机制造行业的巨头,不过,当外部市场突然消失时,危机来临了。

  为了节省成本,艾伦上任后进行了大规模的裁员,从63,000名消减到8,000名,裁员幅度达到惊人的87%.随后,他又做出了大胆而富有风险的决定,公司转向商业航空器市场和开发领先的军事产品。其实,早在二战结束以前,美国的航空界就已经在酝酿新的变革,战争的产品需求已经到头,航空业必定转向和平时期的交通运输工具的开发。

  从战后的需求危机到1950年代初经济危机发生这一期间,艾伦和波音颇有卧薪尝胆的风格。期间,市场萎缩,波音还频繁因为裁员过多等其他问题遭受到对手和行业协会的攻击,还有1948~1949年间的短周期危机。但艾伦不为所动,埋头做自己的事情。

  进入1950年,波音公司许多新的军事武器开始陆续被美国国防部采纳为常规武器,而朝鲜战争爆发给公司带来新的机遇,1952年,波音公司的B-52飞机被美国空军选择为其国际轰炸机,开始全面在国防市场树立优势。进入1953年,二战后第一次经济危机发生,朝鲜战争结束后的战时急需市场消失,在其他的竞争对手焦头烂额时,波音公司已经可以不受战争影响,悠闲应对危机了。

  在商用航空市场,1949年,波音707的原型被设计出来,1958年客机正式下线,开创了商业航空的喷气机时代,迅速的全面压制了国内对手,抢占国际、国内市场,此后陆续不断推出新产品,使得波音公司长期以来一直占据着世界喷气式客机市场的头把交椅。

  当1961年美国政府宣布开始登月工程时,波音再次为自己的提前布局而获益。15年前,艾伦就已经带领公司开始登月火箭和太空飞行器的研发。在政府的竞标中,波音获得大笔合同,并未1969年的成功登月做出巨大贡献,公司设计了“土星五号”运载火箭,阿波罗登月舱等很多设备,而至今停泊在月球上的“月球漫游者”月球车也成为象征波音成功的丰碑。

  艾伦被外界一致认为“不但从危机中拯救了公司,还带领成为行业领导者”。其实,他在波音先后有两段事业,早在1920年代中期,他就作为外部律师为波音服务,帮助公司建立新的运空网络,与各州进行机场租赁的谈判,服务一直延续了20年,后来担任董事会成员。20年后,“合适的机会终于来了”,危机让艾伦不再默默无闻。

  药业巨头的战后变局

  与波音当年的局势相仿,“二战”期间,因在青霉素和新型抗生素方面具有优势,以及战争的需求,默克公司迅速发展起来,但战争结束时面临巨大的危机,战需市场萎缩,民用市场则基本没有打开。当时的CEO亨利。加德森后来回忆说,“经济危机对我们来说是致命打击,但是我们吸取了教训。”

  为了改变局面,默克公司更多的集中精力发展其内部研究、营销、生产等方面的能力,同时开始业务调整,集中做有优势的业务。公司还迅速组织对技术成果的商品化,并通过有强大的分销渠道和网络的药品公司进行销售。

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